Nationalpark Bike-Marathon, am Samstag 31. August 2019 in Scuol.
Foto Martin Platter

Nouvelle victoire pour Huber qui égale Buchli sur la National Park Bike Marathon

Une fois de plus, tout s’est joué au sprint lors du National Park Bike Marathon. Et dans cet excercice, le champion suisse Urs Huber n’a laissé aucune chance au champion d’Autriche Daniel Geismayr. L’ancien champion allemand Markus Kaufmann prend la troisième place devant le champion italien Samuele Porro. Chez les femmes, la Lettone Katazina Sosna, s’est imposée avec une belle marge face aux deux premières de la dernière édition, Esther Süss et Andrea Ming.

Texte et photos : Martin Platter

Les meilleurs coureurs se sont livrés une magnifique bataille le long des 137km de course dans le parc national, et une fois de plus, le Chaschaunapass et ses 2700m d’altitude a parfaitement joué son rôle de juge de paix. Avant ça, plusieurs escarmouches ont eu lieu, mais ont été facilement contrées. C’est tout d’abord Michael Stünzi qui a tenté de s’échapper dans la descente de Costainas : « J’aime descendre, alors j’ai tenté ma chance », expliquait le jeune coureur grison à l’arrivée.

Mais Stünzi s’est vite rendu compte qu’il n’était pas dans un bon jour :  » Mes jambes me faisaient déjà mal dans la vallée du Münstertal. Lors de l’ascension vers Döss Radond, le coureur de Prättigau a explosé lorsque Geismayr a accéléré. Sous l’impulsion de l’Autrichien, un groupe de tête de quatre coureurs s’est formé avec Urs Huber, le vainqueur de l’an dernier Simon Stiebjahn et Samuele Porro, suivi à quelques secondes par Markus Kaufmann et Marc Stutzmann, vice-champion de l’an dernier.

Mais Stünzi s’est vite rendu compte qu’il n’était pas dans un bon jour :  » Mes jambes me faisaient déjà mal dans la vallée du Münstertal. Lors de l’ascension vers Döss Radond, le coureur de Prättigau a explosé lorsque Geismayr a accéléré. Sous l’impulsion de l’Autrichien, un groupe de tête de quatre coureurs s’est formé avec Urs Huber, le vainqueur de l’an dernier Simon Stiebjahn et Samuele Porro, suivi à quelques secondes par Markus Kaufmann et Marc Stutzmann, vice-champion de l’an dernier.

Huber et Geismayr ont pu gagner du terrain avant d’entrer dans le Val Mora, mais les deux hommes de tête ont adopté une stratégie défensive et se sont rapidement fait rejoindre. Geismayr, Huber, Kaufmann, Stiebjahn, Porro et Stutzmann ont attaqué la Chaschauna ensemble. Les rampes très raides ont permis de faire une selection et Huber a été le premier à atteindre le point culminant, suivi dans l’ordre et à intervalles irréguliers par Geismayr, Kaufmann, Porro, Stiebjahn et Stünzi.

Sur les 25 km jusqu’à Zernez, deux duos se sont finalement formés, avec tout d’abord Huber et Geismayr suivis environ deux minutes plus tard par Kaufmann et Porro,. Sur les 40 derniers kilomètre, ces derniers ont réussi à réduire continuellement leur écart, sans toutefois revenir sur les hommes de tête. Au final chaque duo se sont battu au sprint pour la victoire et pour la médaille de bronze.

Huber se montrait forcément satisfait d’égaler le record de quatre victoires de Buchli, qui avait mis  un terme à sa carrière après un dernier titre de vice-champion Suisse lors du Raid Evolénard 2015. « La longueur de la course a joué en ma faveur » expliquait Huber à l’arrivée. Il a rapidement compris que Geismayr et lui étaient les plus forts. « Nous avons pu lâcher nos adversaires à plusieurs reprises, mais à chaque fois nous avons ralenti pour ménager nos efforts. » Il n’a donc pas non plus du forcer dans la longue montée du Chaschauna : « Je savais que si nous pouvions atteindre l’Engadine ensemble, c’était bon pour le podium. En montant vers Guarda, j’ai testé Geismayr qui a dû me laisser partir un moment. J’ai alors tout misé sur le sprint final. »

Geismayr reconnaissait de son côté qu’il est passé à côté du final:  » Je ne connaissais pas la nouvelle partie qui menait à l’arrivée. J’étais donc une proie facile pour Urs, parce que je ne savais pas combien de temps encore ça allait monter. Mais Huber méritait de gagner, c’était le plus fort aujourd’hui.

« Nous avions toujours le duo de tête en point de mire, mais nous n’avons pas tout donné parce que nous pensions que ça allait revenir plus vite de derrière et qu’on pourrait collaborer pour revenir sur la tête », explique Kaufmann, troisième du classement. L’Allemand se montrait tout de même satisfait de sa troisième place, après une saison qui ne s’était pas déroulée comme il l’avait souhaité jusqu’ici. Mais aujourd’hui, il a pu démontrer qu’il est de nouveau en pleine forme et prêt pour les championnats du monde qui se profilent en Valais.

Au final, Michael Stünzi a terminé à la 17ème place, 42 minutes derrière Urs. Ce n’est pas le résultat qu’il espérait. « J’avais toujours l’œil sur le groupe de tête et je voulais rattraper mon retard dans la deuxième descente, où j’ai malheureusement chuté. « Au-dessus de la Chaschauna, j’allais pratiquement en marche arrière. » Heureusement, il a ensuite pu profiter de l’aspiration de son coéquipier Uwe Hardter en Engadine et après ça a donné le tour.

Katazina Sosna a triomphé dans la course féminine avec une avance de près de douze minutes sur la gagnante de l’an dernier, Esther Süss. « En descente, j’étais clairement plus rapide. Mais dans les montées, Sosna a établi un rythme incroyable. Je n’avais aucune chance », reconnaît Süss, qui relativisait en disant qu’elle n’a pas voulu puiser dans ses réserves en vue du championnat suisse qui aura lieu dans une semaine. Andrea Ming, qui a terminé troisième, était satisfaite de sa performance : « J’ai commencé un peu trop vite et j’ai dû ralentir. Mais sinon, j’ai bien pu gérer la course »

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Après le Grand Raid BCVs en Valais, place aux Grisons!

Qui peut arrêter la série victorieuse d’Urs Huber? Cette question se pose à nouveau à l’approche du National Park Bike Marathon, qui fera office de répétition générale huit jours avant le championnat suisse de VTT marathon. Vainqueur pour la sixième fois du Grand Raid BCVs le weekend dernier, Urs Huber fait plus que jamais figure de favori. Chez les dames, Esther Süss a de nouveau de fortes chances de s’imposer

Texte et photos : Martin Platter

Après deux saisons marquées par les ennuis physiques, Urs Huber est à nouveau dans une forme étincelante, et en profite pleinement. Samedi dernier, le quadruple champion suisse de VTT marathon est devenu le premier coureur à remporter six fois le Grand Raid BCVs en Valais, le plus ancien marathon VTT du monde. Deux semaines plus tôt, Huber avait franchi la ligne d’arrivée pour la septième fois en tant que vainqueur de l’Eiger Bike Challenge à Grindelwald, un nouveau record. Sur la Bike Marathon Classics, dont fait partie le National Park Bike Marathon, le coureur de 34 ans reste invaincu après les trois manches initiales.

Urs Huber devant Alban Lakata, c’était en 2016, lors du dernier sacre du Zurichois sur la National Parc Bike Marathon

Sur le National Park Bike Marathon, cependant, le coureur de Mettmenstetten n’a remporté que trois victoires jusqu’à présent. Ceci s’explique en partie pas le fait que la plus longue compétition de la série nationale de marathons, avec 137 kilomètres, a toujours attiré un nombre de coureurs étrangers de haut niveau supérieur à la moyenne. Cette année ne fera pas exception à la règle. Une attention particulière devrait être accordée aux coureurs de l’équipe Texpa Simplon avec Marc Stutzmann (Rüfenacht b. Bern), deuxième de la dernière édition, l’Allemand Markus Kaufmann ainsi que Michael Stünzi, le coureur des Grisons qui monte en puissance cette saison. Stutzmann et Stünzi, qui ont terminé troisièmes la semaine dernière au Swiss Epic dans les Grisons, sont également deuxièmes et troisièmes au classement intermédiaire du Bike Marathon Classics derrière le leader Huber.

Urs Huber, solide leader de la Bike Marathon Classics après trois des cinq épreuves de la série

Mais Huber ne sera pas seul non plus. Avec ses coéquipiers de l’équipe Bulls, Hansueli Stauffer, qui a terminé troisième sur l’Eiger Bike, et le vainqueur de l’an dernier Simon Stiebjahn (De), il peut compter sur deux camarades d’armes endurants et expérimentés en cas de problème technique ou d’échappée. Mattia Longa de Livigno, troisième l’an dernier, Andreas Moser d’Oberaargau et les deux coureurs du team BiXS Konny Looser et Oliver Zurbrügg ainsi que l’Allemand Sascha Weber, toujours parmi les dix premiers lors des dernières compétitions, devraient encore faire un bon résultat.

Esther Süss, la leader invaincue de la Bike Marathon Classics, sera la femme à battre sur l’épreuve féminine. Comme Huber, l’Argovienne n’a remporté la course dans le Parc National que trois fois: en 2018, 2008 et 2007 ; Andrea Ming et Franziska Brun peuvent également viser une place sur le podium, surtout en l’absence de Maria Cristiana Nisi, l’adversaire la plus sérieuse de Süss, qui ne pourra pas prendre le départ en raison d’une affaire de dopage en cours. Ce n’est pas la seule mauvaise nouvelle qui touche le circuit VTT marathon ces temps. L’Autrichienne Christina Kollmann-Forstner a été suspendue pendant quatre ans à la suite de l’opération « Aderlass ». Tous les résultats obtenus depuis novembre 2016 lui ont été retirés et donc aussi la troisième place que l’ancienne championne d’Europe avait obtenue lors du National Park Bike Marathon 2017.

Esther Süss espère également s’imposer à nouveau après sa victoire lors de l’Eiger Bike Challenge

La nouvelle arrivée mise en place l’année dernière, où toutes les catégories avaient emprunté les 47 km de l’itinéraire « Putèr » en raison de la situation météorologique incertaine, sera maintenue. Elle traverse à nouveau le vieux centre du village de Scuol Sot, avant une montée courte et raide jusqu’à l’arrivée. Avec la nouvelle dernière ligne droite, les organisateurs tiennent compte du fait que, ces dernières années, la course s’est souvent jouée au sprint, même sur la plus longue distance. Le pont Gurlaina est réservé aux piétons.

Foto Martin Platter

Le programme complet du Raid Evolénard vient de sortir

Le programme du Raid Evolénard est finalement disponible en version pdf! Vous y retrouverez toutes les informations relatives à la 23ème édition et en particulier le grand changement de cette année, à savoir le déplacement de l’arrivée dans le cadre de l’Hérens Arena. Vous y retrouverez aussi la description de nos deux courses dans la course, le Grand Prix Bergamont et le Grand Prix Garmin! Bonne lecture!

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Les bons Sirops Morand, nouveau partenaire du Raid Evolénard

Les Sirops Morand, c’est l’entreprise valaisanne par excellence. Etablie à Martigny depuis 130 ans, la maison Morand s’est imposée auprès d’un large public grâce à la qualité de ses produits. Sous la houlette de son nouveau directeur, Fabrice Haenni, les Sirops Morand se profilent de plus en plus auprès de la relève VTT en Valais, tout d’abord en tant que partenaire du Raidy, la fameuse course enfant du Grand-Raid-BCVs, puis depuis cette année en tant que sponsor du Fun-Park et du coaching day du Raid Evolénard

Depuis plusieurs années, le Raid Evolénard propose aux amateurs de VTT en herbe de se frotter aux champions. Au début, le but était de permettre aux jeunes de découvrir leur parcours la veille de la course. Cette année le but sera plus ambitieux puisque l’idée sera de proposer aux enfants des exercices techniques, afin de leur permettre d’apprendre directement avec les experts de la discipline. Dans ce cadre, un fun-park sera mis sur pied pendant tout le weekend et un nouveau partenaire a été trouvé pour mettre le concept en place!

De nombreux champions seront à nouveau de la partie pour le plus grand plaisir des enfants

Et ce partenaire n’est autre que « les Sirops Morand », qui avait à coeur de soutenir à nouveau une action en faveur des jeunes et qui a été entousiasmé par le projet!

Les enfants de 5 à 14 ans n’auront donc pas uniquement la possibilité de parfaire leur technique, mais ils pourront également découvrir les dernières saveurs des « Sirops Morand », qui mettront à disposition le ravitaillement le samedi après-midi!

Un ravitaillement de qualité « made in Valais » pour les jeunes le samedi 15 juin!

Et avec plus de 40 sirops de fruits ou d’arôme, c’est pas le choix qui manquera! Entre les recettes traditionnelles, grenadine, citronnelle, fleur d’oranger-capillaire, qui fleurent bon la nostalgie d’une enfance retrouvée ou les sirops d’abricots et poires qui mettent en valeur la saveur exceptionnelle des fruits du Valais, tout le monde devrait y trouver son compte. Et pour couronner le tout, un participant au Raid Evolénard aura la chance de tester ses saveurs favorites, puisque le prochain prix mis au concours par le Raid Evolénars est un bon de 200.- à faire valoir sur le shop en ligne des Sirops Morand!

un vaste choix pour notre prochain gagnant!
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Nouvel « Horizonte » pour Christoph Sauser

Jamais à court d’idées et toujours avec le même soucis d’excellence, Christoph Sauser se lance un nouveau défi. Après avoir mis un terme définitif à sa carrière après le Cape Epic 2017, Christoph Sauser avait toujours gardé un pied dans le vélo, en étant ambassadeur pour Specialized, coach pour des coureurs de coupe du monde comme Sam Gaze, et en prenant toujours part à de nombreuses courses. Sa nouvelle activité le fait définitivement sortir de sa zone de confort, puisqu’il se lance dans la torréfaction de café, avec sa nouvelle marque, Horizonte coffee roaster. Histoire d’une passion:

Comme on pouvait s’en douter, tout a commencé par une course de vélo… Lorsque Christoph Sauser s’est retrouvé pour la première fois en Colombie, c’était pour participer à une course de VTT par étape. L’aventure cycliste s’est avérée sublime, mais la culture locale du café était encore meilleure ce qui a particulièrement impressionné Sauser, qui non seulement apprécie le café, mais est prêt à se donner beaucoup de mal pour être sûr d’avoir accès au meilleur produit possible.

Une histoire qui a débuté en Colombie

De retour en Suisse, le riche héritage du café que Sauser avait entrevu en Colombie a commencé à stimuler son imagination. Il a acheté une machine à café d’occasion et s’est lancé dans cette mission personnelle (si familière aux amateurs de café de partout) de créer l’espresso parfait. Mais ce n’est qu’à un carrefour de sa vie professionnelle que Sauser s’est rendu compte à quel point sa passion pour le café l’avait déjà conduit loin.

Poussé par la curiosité et inspiré par cette première rencontre avec le café colombien, Sauser était maintenant tellement pris par les saisons intemporelles et les rituels quotidiens de la production et de la préparation du café qu’il était devenu logique pour lui d’en faire désormais sa profession.

L’Afrique est désromais plus qu’une histoire de VTT pour Sauser

En compagnie de deux associés, il fonde alors Horizonte Coffee Roasters, qui ferme le cercle qui lie le buveur de café au caféiculteur. Ensemble, ils transforment une ancienne boulangerie à Leysin, y installent un torréfacteur et mettent sur pied des partenariats avec des producteurs de café aussi bien en Colombie qu’en Afrique. le but est simple, pouvoir directement interagir avec le producteur, garantir une qualité optimale des graines pour pouvoir mettre au point des produits d’excellente facture tout en accordant une priorité absolue à la durabilité des cultures de café.

Un lien très direct entre le producteur et le torréfacteur!

Et le résultat ne s’est pas fait attendre. Neuf mois après avoir reçu le premier sac de café, Horizonte Coffee Roasters va mettre en vente ses sept premiers produits d’ici la fin du mois. De l’espresso colombien « Traditional » au kenyan « Rival » en passant par le mélange « Dual », le chocolaté « Total » ou le foncé « Leal », tous les amateurs éclairés de café devraient y trouver leur bonheur! Et à nouveau, un participant au Raid Evolénard un brin chanceux va pouvoir tester ces produits très bientôt, puisque le prochain prix de notre concours sera offert par Horizonte Coffee Roasters et sera un pack de 3kg de café, t-shirt, chaussettes et casquette, remis en personne lors du Raid Evolénard!

7 produits à dévouvrir d’ici la fin du mois et en cliquant sur l’image!
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Sils-Maria, la destination estivale de BikeHoliday

On connaissait déjà les séjours VTT organisés par BikeHoliday à partir du Giverola Resort, à une centaine de kilomètres de Barcelone. Au moment où sa marque faîtière vient d’être rebaptisée « Arenas The Resort », on découvre une autre de ses offres sportives, les camps VTT mis sur pied dans la haute Engadine. Partenaire depuis trois ans du Raid Evolénard, BikeHoliday offre cette semaine un bon pour participer à un de ces séjours, d’une valeur de 500.-.

Au printemps dernier, une équipe du Raid Evolénard avait pu découvrir les offres sportives de BikeHoliday, en prenant part à un séjour au Giverola Resort. L’expérience s’était parfaitement déroulée, et nous avait permis de découvrir une région qui se prête magnifiquement bien à la pratique du VTT. La présence de coureurs chevronnés comme les frère Chenaux ou Lars Schnyder pour nous guider sur ces sentiers tout en nous donnant de nombreux conseils technique nous avaient permis de profiter au maximum de ce séjour, et nous avait convaincu de l’intérêt de ce type de camp d’entraînement pour débuter de manière optimale la saison VTT.

C’est donc forcément avec beaucoup d’enthousiasme que nous vous présentons une autre offre de BikeHoliday, d’autant plus qu’un des participants au Raid Evolénard sera tiré au sort dimanche 24 mars pour remporter un de ces séjours. Au programme, un peu moins d’exotisme, puisque ces camps n’ont pas lieu en bord de mer, mais en Suisse, dans les Grisons, au mois de juillet. Le terrain de jeu n’aura par contre pas grand-chose à envier à la Costa Brava. Ces séjours auront en effet lieu dans la Haute Engadine, paradis connu et reconnu pour les amateurs de VTT. La Swiss Epic n’a pas déménagé dans les Grisons sans raison… Plus de 400km de parcours VTT balisés, avec aussi bien des pistes de descente aménagée que des chemins forestiers ou des single trails parfaitement entretenus, le tout entre 1800 et 3150m d’altitude. De quoi s’amuser et transpirer tout en profitant de paysages magnifiques !

Fort de ses vingt ans d’expérience dans le domaine, BikeHoliday a tout prévu, et entre les sorties, les participants auront tout loisir de récupérer dans l’espace wellness de l’Arenas Resort Schweizerhof, avec notamment une piscine intérieure chauffée à 33°C et un bassin extérieur. C’est en effet dans ce complexe hôtelier trois étoiles labellisé « Bike Hotel » par Hôtellerie Suisse, que BikeHoliday a décidé d’établir son camp de base. Situé dans le pittoresque village de Sils-Maria, au bord du Lac de Sils et au pied du domaine de Corvatsch, cet établissement propose tout le nécessaire pour des vacances VTT, avec entre autre un garage à vélos fermé, un atelier de réparation, une station de lavage, une station de location d’E-bikes et même un service de blanchissage gratuit pour les vêtements de sport.

Au programme de ces camps, ce ne sont pas moins de quatre jours de sortie VTT par groupes adapté au niveau des participants. L’encadrement est assuré par des guides expérimentés qui connaissent la région sur le bout des doigts et qui vous permettront de travailler aussi bien la technique que l’endurance tout en profitant au maximum des possibilités offertes dans le secteur!  Et comme BikeHoliday vient également d’intégrer la possibilité de participer à ces séjours en VTT électrique, nul doute que tout le monde trouvera son bonheur !

Exemple type de programme :

 Jour 1

Bases de technique de conduite et retour par des single trails: Vanchera –Alp Prasüra – Las Plattas –Sils Nicole, +400 dén. 35km

Jour 2

Descentes downhill par sur la piste de Corviglia puis– Pass Suvretta – Alp Suvretta

+400 dén. 40km

Jour 3

Excursion journalière longue et variée : Tour Bernina Express Pontresina – Morteratsch – Berninapass –Alp Grüm – Cavaglia – Poschiavo, Berniapass – Pontresina – Sils

+900 dén. 50km

Jour 4

Combinaison de montées abruptes et de descentes techniques en haute montagne : Piz Nair à plus de 3059 mètres

 Information et réservations

BikeHoliday, Arenas Resort Schweizerhof

Via da Fex 1, CH-7514 Sils-Maria

T +41 81 838 58 58

sils-maria@arenasresorts.com

Reservation en ligne ici

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Le fameux concours Raid Evolénard!

Chaque année le Raid Evolénard propose un magnifique tirage au sort à ses plus fidèles admirateurs, ceux-là même qui n’hésitent pas à s’inscrire avant même d’avoir sorti leur VTT! 2019 ne fait pas exception, et nous allons même cette fois un peu plus loin dans le concept, en offrant plus de prix, et encore plus tôt dans la saison, pour permettre aux personnes qui s’inscrivent en premier de maximiser leurs chances!!!

Et attention, notre concours n’est pas la seule bonne raison de s’inscrire tôt puisqu’il y a aussi un prix préférentiel pour toutes les personnes qui s’inscrivent avant la fin du mois de mars! Ils vous restent donc encore une bonne vingtaine de jours pour économiser jusqu’à 30% sur votre inscription! Et sans plus tarder, voilà la liste des prix qui ont déjà été mis en jeu et les gagnants, ainsi que les dates de tirage au sort future!

03 mars 2019. Gagnante: Christelle Curchod

Une étude posturale chez le Moulin  santé & performance à Sion

10 mars 2019. Gagnant: José de Almeida

Un séjour pour deux personnes en demi-pension le weekend du Raid Evolénard à la Montanara à Evolène

17 mars 2019. Gagnante: GRANDJEAN MÉLINE

Un VTT Bergamont 20″ d’une valeur de 300 CHF offert par notre partenaire Bergamont Kids Cup!

24 mars 2019. Gagnant: Norbert Ménétrey

Un bon de 500.- pour un séjour BikeHoliday à Sils Maria!

31 mars 2019. Gagnant: Sebastien Gurba

3kg de café Horizonte made by Christoph Sauser plus une casquette, un t-shirt et des chaussettes aux couleurs de la nouvelle marque!

7 avril 2019. Gagnant : Nicolas Deléglise

Bon de 500.- à faire valoir sur un séjour BikeHoliday au Giverola resort sur la Costa Brava en 2020

14 avril 2019. Gagnante : Eleana Carbonara 

Bon de 200.- à faire valoir sur le shop en ligne des Sirops Morand!

21 avril 2019. Gagnant: Thomas Haupt

VTT Bergamont 24 pouces d’une valeur de 450.-

16 Mai 2019. Gagnant : Jean-Sébastien Petithory

BGM Bike Sweep 8.0

Le vélo urbain anti-conformiste par excellence!

1200.-

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Quoi de neuf en 2019?

Entre les championnats du Monde en Valais, la mise sur pied d’une nouvelle coupe marathon en Suisse romande, les 30 ans du Grand Raid BCVs ou encore l’exil de la Swiss Epic dans les Grisons, les amateurs de VTT longue distance ont forcément de quoi se réjouir pour la saison à venir!

Nouvelle coupe VTT marathon en Romandie

Avec l’arrivée de la Jura Bike Marathon, la création d’un parcours longue distance sur la Barillette, et le Raid Evolénard toujours en progression, les organisateurs de la Garmin Bike Cup n’ont pas hésité bien longtemps pour se décider à lancer une nouvelle série longue distance en parallèle de la Garmin Bike Cup classique. Avec trois courses qui peuvent se faire dans le même cadre que la classique, la série marathon offre donc aux coureurs les plus motivés la possibilité d’être classés aussi bien sur la série classique que sur la série marathon. Et le meilleurs de ce classement combiné, aussi bien chez les hommes que chez les dames, se verra décerner le titre de roi et de reine de la Garmin Bike cup! Avec les autres nouveautés qui vont également voir le jour, il y a fort à parier que cette série va fortement gagner en attractivité cette année!

La petite nouvelle de la Garmin Bike Cup!
Le Swiss Epic déménage dans les Grisons…

… et aura lieu le même weekend que le Grand Raid BCVs. Deux mauvaises nouvelles d’un coup pour les fans romands de VTT marathon et pour le Valais, qui ne bénéficiera plus de l’image de destination VTT à l’échelle internationale. Après 5 ans de présence en Valais, la série suisse de VTT par étapes aura donc lieu du côté de Davos et de Saint-Moritz. Et les choses ont l’air de plutôt bien se passer puisque les organisateurs ont déjà annoncé que toutes les places ont trouvé preneurs, sans en dire plus sur le nombre d’inscrits ou sans donner accès à la liste d’inscription… Les déçus peuvent donc se rabattre sans plus attendre sur le Grand Raid !

Une image qu’on ne reverra plus cette année sur le Swiss Epic!
30 ans déjà pour le Grand Raid BCVs

La classique des courses VTT marathon fêtera en effet ses 30 ans le weekend du 23-24 août 2019. La course, qui constituera à nouveau la troisième étape de la MTB Alpine Cup, aura donc lieu une semaine après le Verbier e-bike festival. Le VTT sera donc tout particulièrement à l’honneur dans le Val de Bagne cet été. Les organisateurs du Grand Raid, qui espéraient fêter ce 30ème anniversaire en organisant les Championnats du Monde, vont sans doute trouver d’autres moyens pour célébrer comme il se doit ce jubilé, puisqu’au final c’est Grächen qui s’était vu attribuer l’organisation de ces Championnats.

Une belle fête en perspective pour les 30 ans du Grand Raid BCVs
Les Championnats du Monde VTT Marathon en Valais

Les Championnats du Monde VTT Marathon le 21 septembre prochain va sans doute constituer le point d’orgue de la saison VTT en Suisse. Grächen, qui a constitué plusieurs années de suite l’un des villages étape de la Swiss Epic a en effet réussi un gros coup en se voyant attribuer en janvier 2017 ces Championnats du monde. Et depuis, très peu d’informations ont filtré. Le parcours exact, l’organisation parallèle d’une course populaire, les activités annexes, autant d’inconnues qui devraient trouver des réponses très bientôt, puisque la mise en ligne du site web de la manifestation devrait avoir lieu la semaine prochaine

Une communication encore très limitée du côté de Grächen
O-Tour Bike-Marathon, am Sonntag, 9. September 2018 in Alpnach.
Foto Martin Platter

Urs Huber en route pour un quatrième titre de champion suisse

Urs Huber compte bien remporter ce dimanche une cinquième couronne lors de l’Iron Bike Race et devenir du même coup champion suisse de mountain bike marathon pour la quatrième fois. Une victoire lui permettrait en plus de remporter une sixième fois le classement général de la Bike Marathon Classics. Chez les femmes, tout se jouera à nouveau entre Esther Süss et Ariane Lüthi. Pour Arianne et Urs, ce serait également l’occasion de reprendre leur titre de 2016 gagné à Evolène!

Texte et photos: Martin Platter

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Après sa fracture de la clavicule à la mi-août lors de l’Eiger Bike Classics, Urs Huber a fait un retour auquel peu de gens s’attendaient. En terminant deuxième de la Forestière dimanche dernier, Le Mettmenstetter a remporté l’Alpine Bike Cup dimanche dernier. Il abordera donc dimanche prochain l’Iron Bike en pleine confiance, avec en plus l’avantage de connaître le parcours comme sa poche. Il part donc favori pour remporter une cinquième édition de cette course après 2016, 2015, 2014 et 2008. Sa motivation sera d’autant plus grande que l’enjeu est élevé, l’Iron bike faisant cette année non seulement office de finale de la Bike Marathon Classics, mais également de championnats suisses, pour la deuxième fois après 2006. Après avoir dû faire l’impasse l’année dernière sur les championnats suisses et sur le classement général de la Bike Marathon Classics en raison d’une blessure, le Zurichois compte bien prendre sa revanche cette année et n’a jamais caché que décrocher le titre national est un des objectifs principaux de sa saison.  

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Le titre de champion national a toujours attiré des coureurs de cross-country les années précédentes et cette année ne fera pas exception à la règle. Martin Fanger d’Obwald s’est déjà inscrit et il ne serait pas surprenant que le vainqueur de 2010, Florian Vogel, ou le quatrième des Championnats du monde de marathon et champion suisse de cross country, Mathias Flückiger, soit également sur la ligne de départ le jour de la course. Outre les spécialistes locaux du marathon tels que le vainqueur de l’an dernier et détenteur du titre de champion suisse Konny Looser, le leader du marathon cycliste classique Hansueli Stauffer et troisième du classement intermédiaire BMC Adrien Chenaux, des coureurs étrangers de renom qui pourraient influencer le déroulement de la course sont également inscrits. Les Italiens Mattia Longa et Cristiano Salerno, dernier vainqueur de l’Eiger Bike Challenge seront à suivre de près.

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Mais Huber ne se laisse pas impressionner et pour lui c’est clair : « Le vainqueur sera suisse. » Ce qui laisse difficilement cacher le doute sur ses ambitions. Et pour ne rien laisser au hasard, le Zurichois a bien reconnu les derniers kilomètres de course qui ont été modifiés cette année par les organisateurs. Dans le Chälen, la route goudronnée en direction d’Einsiedeln est désormais prise en sens inverse sur quelques centaines de mètres avant de prendre un virage serré à 90 degrés et de continuer par Müserberg jusqu’à l’alpage et le belvédère St. Benedikt. Ce n’est qu’ensuite que l’itinéraire descend rapidement de Friherrenberg à Klosterweiher et via Weisswindgarten jusqu’à l’arrivée sur la fameuse place du couvent.

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Du côté des femmes, le suspense est presque aussi grand que chez les hommes. Ariane Lüthi, qui avait terminé 6ème des derniers championnat du monde et devant Esther Süss semble avoir pris l’ascendant sur son ainée. Mais Esther Süss, qui vise son huitième titre de championne suisse à Einsiedeln saura user de son expérience face à Lüthi qui compte bien décrocher un troisième titre. Autre détail intéressant , Esther Süss était déjà sur le podium lors des derniers championnats suisses en 2006 en tant que médaillée d’argent à Einsiedeln.

 

Horaire des courses:  

08 h, départ 101 km de la place du couvent d’Einsiedeln

dès 08 h 25, départ 77 km de la place du couvent d’Einsiedeln

dès 10 h 30, départ 53 km de la place du couvent d’Einsiedeln

dès 12 h 30, départ 33 km d’Euthal

dès 11h 40, Arrivée  

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Foto Martin Platter

Les héros du Raid Evolénard prêts à en découdre sur la BergiBike

Adrien Chenaux, vainqueur à Fribourg l’an dernier, affrontera toute une armada d’adversaires de premier plan sur la groupe e celsius BerGiBike. Urs Huber, Konny Looser, Hansueli Stauffer et Marc Stutzmann seront tous en lice pour la victoire.  Chez les femmes, Esther Süss sera à nouveau la grande favorite.

Photo et texte Martin Platter

Malgré le chevauchement de dates avec le Championnat Suisse de Cross Country à Andermatt, on peut s’attendre à un combat passionnant entre de nombreux coureurs de haut niveau à l’occasion de la groupe e celsius BerGiBike 2018. Par rapport aux résultats obtenus jusqu’à présent, Urs Huber part clairement favori. Après avoir terminé troisième sur la course d’ouverture de la Bike Marathon Classics qui avait pour cadre l’Ortler Bike Marathon à Glurns, le coureur de Mettmenstetten a pris la deuxième place à l’Elsa Bike Trophy à Estavayer-le-Lac le lendemain et a remporté le Raid Evolenard une semaine plus tard. Samedi dernier, il a également terminé troisième lors de la Sellaronda Hero à Selva, près de Val Gardena. Adrien Chenaux de son côté avait été le malchanceux du Raid Evolenard. Sur un parcours où il défendait son titre acquis l’année précédente, il avait réussi à basculer en deuxième position au sommet de la dernière montée, pas loin derrière Huber, mais avait ensuite été relégué à la quatrième place en raison d’une crevaison dans la dernière descente. Ceci démontre si besoin était que le Fribourgeois est en droit d’espérer une performance de tout premier choix cette année encore sur ses terres.

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Konny Looser, qui avait réussi à battre Huber au sprint lors de l’Elsa Bike Trophy, est également en lice. La courbe de forme du vainqueur de la BerGiBike 2016, Hansueli Stauffer, avec sa troisième place à Estavayer et plus récemment sa victoire finale au Bike Festival à la Clusaz, devant son coéquipier de BiXS Oliver Zurbrügg, le place également parmi les favoris. Les deux coureurs de l’équipe Thömus, Andreas Moser, deuxième du Raid Evolenard, et Marc Stutzmann, qui sont tous deux de bons grimpeurs auront également une belle carte à jouer sur le parcours idyllique de la BerGibike qui comporte deux grosses difficultés avec les montées de la Berra et du Gibloux.

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Chez les femmes, Esther Süss sera une fois de plus la grande favorite. La championne du monde de marathon 2010 est actuellement en train de collectionner les victoires les unes après les autres. L’athlète de 44 ans a remporté l’ultra bike marathon de la Forêt-Noire il y a une semaine. A Bulle, l’argovienne s’est imposée une seule fois, en 2012. Elle aura cette année face à elle la lauréate de l’an dernier, Cone Hug, la romande Ilona Chavaillaz, l’Allemande Janine Schneider, la Suissesse Janine Schneider, ainsi qu’Andrea Ming et Franziska Brun, respectivement 2ème et 3ème lors du Raid Evolénard.

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Les horaires de départ: 
8h00, Fribourg (79 km/2440 Hm).
8h45, Rossens (36 km/1050 Hm).
9h00, Villarlod (21 km/600 Hm).
9h15, Le Châtelard (14 km/270 Hm).

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