Nationalpark Bike-Marathon, am Samstag 31. August 2019 in Scuol.
Foto Martin Platter

La Bike Marathon Classics en mode Corona

La crise du Corona virus continue à affecter la série de VTT marathon « Bike Marathon Classics ». Après la course d’ouverture de l’Ortler Bike Marathon, c’est au tour de la deuxième course de la série, la BergiBike à Bulle d’être annulée. Les championnats suisses de marathon, qui auraient dû se dérouler lors de cette épreuve vont devoir trouver une nouvelle terre d’accueil.

Après sa réunion du 20 avril, le comité d’organisation a annoncé que la BergiBike Race à Bulle, prévue le dernier week-end de juin, devait également être annulée. En l’absence de date de remplacement cette année, la prochaine édition de la BergiBike aura lieu en juin 2021. Cela signifie également que l’organisation des Championnats suisses de VTT marathon, qui aurait dû se dérouler sur la Bergibike, est à nouveau ouverte. Swiss Cycling est responsable de l’attribution des championnats nationaux, mais il est fort possible que l’un des quatre organisateurs de courses restantes dans le cadre de la Bike Marathon Classics  reprenne cette organisation.

Au sein du CO de l’Eiger Bike Challenge, les préparatifs se déroulent comme prévus pour l’instant, et la décision définitive concernant le maintien de l’épreuve à Grindelwald le 9 août sera prise fin mai.

Un peu plus d’optimisme pour les courses de fin de saison

Le CO du National Park Bike Marathon est également convaincu que la course pourra avoir lieu à Scuol le 29 août. Le point de friction pourrait toutefois être la traversée de la frontière en direction de Livigno. Si aucune autorisation n’est délivrée par l’Italie, le parcours alternatif serait utilisée pour la première fois, et la course se déroulerait alors intégralement en Engadine. Si la Confédération suisse n’autorise toujours pas la tenue d’événements majeurs à la fin du mois d’août, il est prévu de reporter la manifestation au 3 octobre. La course se déroulerait alors aussi sur l’itinéraire de rechange, qui reste systématiquement en dessous de 2000 mètres d’altitude.

L’O-Tour qui se déroulera le 19 septembre à Alpnach est également toujours prévu, même si les organisateurs attendent encore la confirmation de la part de leurs sponsors. Un report de la date encore plus tard en 2020 est hors de question pour la présidente du CO, Marion Imfeld, qui réfléchit à une version light – sans programme imprimé et une communication faite uniquement via les médias sociaux.

La course Iron Bike, qui se déroule le dernier week-end de septembre à Einsiedeln, n’a pas non plus fixé de date alternative en 2020. Il a déjà été décidé de ne pas produire de programme, mais c’est toujours dans la bonne humeur que la course peut se dérouler sur les collines autour du lac Sihl.

Plus d’informations concernant le déroulement les quatre dernières courses de la Classics seront données d’ici fin mai.

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Ariane Lüthi et Andermatt Swiss Alps collectent des dons pour Songo.info

Quand Ariane Lüthi, championne de suisse en titre et ancienne vainqueur du Raid Evolénard appelle les fans et les professionnels du monde entier à soutenir l’association caritative Songo.info, la fondation de Christoph Sauser, un autre habitué du Raid Evolénard qu’on ne présente plus, le Raid Evolénard se doit évidemment de participer et de passer le message!

Ariane Lüthi, qui partage depuis de nombreuses année sa vie entre la Suisse, et Stellenbosch, en Afrique du Sud est depuis longtemps une supportrice de Songo.info et à mis sur pied une action de soutien sous forme de défi cycliste sur Strava en faveur de cette fondation. Et pour encourager un plus grand nombre de coureurs à participer, elle a convaincu ses nouveaux sponsors Andermatt Swiss Alps et Canyon Bicycles a décerner des prix très convoités!

Courir le Cape Epic pour la bonne cause!

Ariane Lüthi espère que la communauté des vététistes soutiendra cette bonne cause, car la commune de la périphérie de Stellenbsoch est confrontée à un avenir incertain. Ariane met les participants au défi de parcourir la distance totale du Cap Epic 2020 récemment annulé : 647 km. Ne vous inquiétez pas, au lieu des huit jours de course, les participants ont un mois entier pour couvrir la distance !

Avec l’apparition du virus corona et le verrouillage national de 21 jours qui a suivi en Afrique du Sud, la communauté Kayamandi est extrêmement vulnérable. L’économie sud-africaine est en perte de vitesse et, dans les semaines et les mois à venir, on s’attend à ce que les revenus déjà très modestes se tarissent complètement à mesure que les entreprises locales réduiront leurs activités et diminueront leur personnel.

Songo.info a décidé de se concentrer sur le court terme et de ne plus fournir un soutien sportif et éducatif aux enfants de Kayamandi, mais d’organiser des colis alimentaires hebdomadaires pour les familles du township pendant la période de fermeture et au-delà si nécessaire. L’organisation caritative a acheté des colis alimentaires pour 200 ZAR qui peuvent nourrir une famille de huit personnes pendant une semaine et utilisera le clubhouse de Songo.info comme centre de distribution.

Un principe tout simple:

Étape 1 : Assurez-vous que vous avez un compte Strava actif. L’enregistrement est rapide et facile. Si vous ne pouvez pas sortir à cause du verrouillage, votre entraîneur d’intérieur doit pouvoir mesurer la distance et transférer les kilomètres à Strava.

Étape 2 : Faites un don d’au moins 200 R / 20 $ / 20 € / 20 £ / 20 CHF via la plateforme de paiement suivante : Givengain.com. Lors du paiement, mentionnez votre nom de Strava dans la boîte de message afin que votre demande d’adhésion au Strava Club puisse être confirmée. Un multiple du montant donné permettra d’acheter plus de « tickets » pour le tirage au sort et augmentera vos chances de gagner.

Etape 3 : Allez sur Strava et envoyez une demande au Club Strava « EpicSolidarity ». Le Défi Strava commence le vendredi 10 avril 2020.

Étape 4 : Montez sur votre vélo ! Et suivez l’Instagram d’Ariane pour vous tenir au courant et regarder les interviews en direct d’invités célèbres.

Étape 5 : Le concours se termine le dimanche 10 mai 2020 (à minuit, CEST). Le tirage au sort des gagnants aura lieu dans la semaine du 11 mai 2020.

Et avec un peu de chance gagnez de fantastiques prix!

Prix 1 : 7 jours de vacances de luxe à Andermatt, au cœur des Alpes suisses
Tous les participants du #EpicSolidarity Challenge qui ont fait un don ET parcouru la distance totale de 647 km en un mois participeront au tirage au sort pour des vacances de luxe au Radisson Blu Hotel 4 étoiles à Andermatt, offert par la société immobilière Andermatt Swiss Alps.

Prix 2 : Maillot signé par Mathieu van der Poel
Toute personne qui fera un don de 200 R/$20/€20/£20/CHF20 à Songo.info au nom de l’initiative #EpicSolidarity sera inscrite au tirage au sort du maillot signé par Mathieu van der Peol. Ce maillot, porté par le multiple champion du monde de cyclo-cross, champion junior sur route et vainqueur de la coupe du monde de mountain bike, sera remis par Canyon Bicycles.

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Lever de rideau sur les parcours kids!

Après avoir proposé de nombreux changements au niveau des parcours adultes ces dernières années, les organisateurs du Raid Evolénard ont décidé cette année de retravailler les parcours de la Raiffeisen Kids Cup. L’objectif principal était d’augmenter progressivement la difficulté des tracés depuis les poussins jusqu’aux juniors et de proposer à chaque catégorie son propre parcours! Les horaires définitifs seront mis à jour prochainement.

Pas de changement pour les Poussins et les Cross

Du côté des plus petits, pas de changement à signaler. Les Poussins continueront de s’affronter sur un parcours de 2km entre Les Haudères et Molignon. Si pour les plus petits, ce parcours peut encore constituer un défi, les plus grands de la catégorie seront toujours capables d’atteindre la ligne d’arrivée en un peu plus de 5 minutes.

Les Softs, qui s’élancaient auparavant sur le même parcours que les Poussins auront désormais leur propore boucle de 4km. Le parcours ne comprend pas de difficulté et longe la rivière jusqu’à la Tour. Ce changement de tracé leur permettra d’être mieux préparés pour le parcours Cross.

Le parcours Cross reste quant à lui inchangé, avec ses 6km et sa grosse difficulté peu après le départ. Pour le reste, le parcours longe la rivière jusqu’à la Tour, tout comme le parcours Soft.

Des difficultés supplémentaires pour les Rocks et les Mégas

Le parcours Rock passe lui de 6km à 8.5km, pour emprunter désormais l’ancien parcours Méga. A partir de cette année, les Rock iront donc jusqu’à Evolène en passant par la route valonnée à travers la forêt pour la descente, et en longeant la rivière pour le retour.

Le parcours des Mégas a du coup aussi été ralongé. Les Mégas commenceront par une boucle de 4km, la même qui est empruntée par les Softs, avant de poursuivre avec la boucle de 8.5 km des Rocks, pour un total de 12.5km.

Les cadets dans la cour des grands

Le principal changement intervient au niveau de la catégorie cadet. Ces dernières années, les cadets parcouraient deux fois une boucle de 8.5km au départ des Haudères. Cette année, ils s’élanceront tout comme les adultes depuis Evolène, en milieu de matinée. Au lieu de monter jusqu’à Chalet-Vieux, ils iront directement à Arbey. Pour corser le tout, une section « portage » clôturera la montée d’Arbey. Ils continueront ensuite en direction de la Gietty, tout comme les autres catégories adultes.

Pour plus d’infos et pour télécharger les parcours au format gpx, rendez-vous sur la page kids cup ou 18km pour les cadets

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Ariane Lüthi, en route vers de nouvelles aventures

Après une saison difficile, sauvée par un nouveau titre de championne suisse, Ariane Lüthi s’est retrouvée sans équipe en fin de saison. Et au lieu de mettre un terme à sa carrière, une idée qui lui a traversé l’esprit plus d’une fois, elle a trouvé les resources nécessaires pour monter sa propre équipe et se lancer de nouveaux objectifs en attendant les championnats d’Europe à Evolène en 2021! Elle nous raconte tout et en détail!

Commençons par le commencement. Tu as eu la chance de faire partie de l’équipe de la médaillée olympique Maja Włoszczowska l’année dernière. Qu’est-ce que cette expérience t’a apporté ?

J’étais extrêmement heureuse d’avoir l’opportunité de rejoindre le Kross Racing Team et de rouler avec Maja à l’époque, car il était très difficile de trouver une équipe et un partenaire solide pour le Cape Epic fin 2018. Maja est une coureuse de classe mondiale et m’a poussée à la fois techniquement et physiquement dans la course. Nous avons un point de vue très similaire sur l’entraînement. Nous travaillons toutes les deux avec un entraîneur et nous aimons suivre le plan au plus près, mais nous sommes aussi conscientes que certains jours, nous devons plutôt écouter notre corps et peut-être sauter une séance. C’était bien pour moi de voir qu’une championne comme elle s’entraîne de façon très similaire. Ce que je retiens et ce qui est intéressant à observer, c’est la façon dont elle interagit avec les spectateurs. Elle n’a jamais manqué l’occasion de faire un high five à quelqu’un ou d’animer le public au départ ou à l’arrivée. Elle comprend son rôle d’animatrice et aime vraiment faire plus pour ce sport que de simplement appuyer sur les pédales. Elle prend également de grandes responsabilités dans l’équipe, s’assure que tout le monde va bien, reçoit le soutien dont il a besoin et n’oublie pas de mettre les sponsors de l’équipe sous le meilleur jour à tout moment. J’ai certainement beaucoup appris en passant du temps avec une professionnelle aussi expérimentée et accomplie, qui est une personne très intelligente à tous les niveaux. Le fait qu’elle soit mathématicienne est encore plus inspirant pour moi, car elle sait certainement une chose ou deux de plus que simplement rouler à VTT.

Tu as eu une saison assez compliquée l’année dernière, avec quelques hauts, comme ce nouveau titre de championne suisse, mais aussi quelques bas. Comment peux tu résumer la saison passée ?

C’est clair que je n’ai pas vécu ma meilleure saison l’année dernière. Je n’ai jamais eu l’impression que je roulais au niveau de 2018. C’était vraiment dommage, car j’étais extrêmement motivée pour le championnat du monde de marathon à Grächen et je visais bien plus que ma 15e place. En regardant comment je m’étais préparée, je me suis rendue compte que j’avais fait une erreur majeure en ne me ravitaillant pas assez pendant mes entraînements. Je pensais que je pourrais perdre plus de poids de cette façon, ce qui a fonctionné au début, mais cela m’est retombé dessus et je n’ai jamais pu être très maigre parce que mon corps retenait d’autant plus les réserves d’énergie. Bien sûr, un seul facteur ne peut pas tout expliquer, mais le manque d’apport en glucides pendant mes entraînements était définitivement une grosse erreur. Défendre le titre de championne suisse pour la toute première fois a été un événement très spécial et un point culminant de cette saison plutôt ratée. Heureusement, nous avons le championnat d’Europe à Evolène l’année prochaine, ce qui me donne une autre chance de briller sur mon propre terrain. Je m’en réjouis déjà.

À la fin de la saison, tu as appris que ton contrat ne serait pas renouvelé. Comment as-tu réagi à cette nouvelle ?

Déjà au moment où j’ai signé avec Kross, je savais que ce ne serait probablement que pour un an et qu’ils m’avaient engagée principalement parce que Maja voulait courir le Cape Epic et avait besoin d’une partenaire. Le Kross Racing Team est une équipe qui se concentre sur le XC olympique et non sur le marathon, donc ce n’était pas une surprise pour moi que le contrat ne soit pas renouvelé pour 2020. Cette année, ils se concentrent sur Tokio.
Pendant un certain temps en 2019, alors que je luttais contre des symptômes de burn out, je pensais en fait que ce serait ma dernière année. Comme je ne me ravitaillais pas suffisamment pendant mes entraînements et que je ne pouvais plus récupérer, je me sentais tout le temps fatiguée et je perdais toute motivation. Heureusement, je me suis améliorée vers la fin de la saison et j’ai réalisé que je ne voulais pas mettre fin à ma carrière tout de suite. C’est alors que j’ai commencé à chercher de nouveaux partenaires qui me soutiendraient en 2020.

Tu as alors décidé de monter ta propre équipe. Un tout nouveau défi pour toi… Comment cela s’est-il passé ?

Oui, j’ai réalisé que cela fonctionnait mieux pour moi si j’avais une relation plus directe avec mes sponsors. Je n’aime pas leur rendre des comptes uniquement avec des résultats, mais plutôt avec toute ma personnalité. Si seuls les résultats comptent, mais pas la personne que je suis en dehors du vélo, cela me met beaucoup de pression, ce qui finit par tuer ma motivation. En outre, j’aime bien relever d’autres défis, à côté du vélo. Cela me donne un meilleur équilibre dans la vie et au lieu de penser à mes stats tout le temps, j’ai en fait des choses plus intéressantes à penser lors de mes longues sorties.
Cependant, il est incroyablement difficile de trouver des sponsors. Il ne suffit pas d’être championne suisse de marathon. Il faut être très créative pour proposer une stratégie de marketing pour les différentes entreprises. C’est beaucoup de travail de trouver un sponsor et de maintenir cette relation, mais jusqu’à présent, j’adore ce défi.

Canyon, la marque sur laquelle Ariane va pouvoir compter tout au long de la saison!

Peux-tu nous en dire un peu plus sur tes nouveaux partenaires ?

Je suis extrêmement heureuse d’avoir le soutien de la société immobilière Andermatt Swiss Alps en 2020. En tant que Suisse ayant des liens étroits avec l’Afrique du Sud, je ne suis souvent pas assez suisse ou sud-africaine pour être soutenue par une société ayant un intérêt local. Andermatt Swiss Alps, en revanche, souhaite que j’exerce une influence en Afrique du Sud en tant que Suisse, ce qui constitue un partenariat parfait et une situation gagnant-gagnant. En termes d’équipement, j’ai eu beaucoup de chance de pouvoir m’associer avec la marque de vélo Canyon, leader sur le marché. Leurs vélos sont vraiment de classe mondiale et j’aime vraiment la géométrie du Canyon Lux.
Un autre nouveau partenaire est Veritce Diagnostics, qui est un fournisseur de technologies de santé. Je fais la promotion d’un de leurs produits, le Holter, un petit appareil que l’on peut fixer sur le sternum pour permettre aux patients de suivre toutes leurs activités quotidiennes pendant une période de surveillance de cinq jours. Il s’agit d’une technologie révolutionnaire pour la prévention des maladies cardiovasculaires. J’ai été très heureuse de pouvoir surveiller mon propre rythme cardiaque avec cet appareil alors que je luttais contre un virus pendant une course. Savoir que mon cœur était en bonne santé m’a procuré une grande tranquillité.
Un sponsor qui m’a déjà soutenue au cours des quatre dernières années et qui continue à me soutenir, c’est Spur Steak Ranches. Je continuerai à être une ambassadrice de la Spur Schools MTB League pour eux. La propriété du groupe de restaurants où se déroule l’événement cycliste est le plus grand programme de cyclisme scolaire au monde. En 2019, plus de 18 000 élèves de plus de 500 écoles d’Afrique australe ont participé à l’événement. En tant qu’ambassadrice, je visite plusieurs événements pour soutenir les jeunes cyclistes en leur donnant des conseils sur l’entraînement, la nutrition, les compétences, etc. et j’espère ainsi contribuer au développement de ce sport.

Ariane Lüthi espère bien encore dompter les singles sud-africain!

Enfin, quels seront tes principaux objectifs pour cette saison ?
Le Cape Epic sera encore une fois mon premier temps fort de l’année. En fait, ce sera déjà mon dixième départ pour la plus grande course par étapes d’Afrique du Sud. Le prochain pic est prévu en juin pour les championnats d’Europe et de Suisse, où, entre-temps, je viendrai à nouveau à Evolène pour aiguiser mes talents de grimpeur. La dernière grande course de l’année sera le championnat du monde de marathon, qui a été déplacé à la fin du mois d’octobre récemment et qui se tiendra en Turquie.

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Le Raid Evolénard à la découverte de l’Alps Epic

La pression monte autour du Cape Epic, dont le départ sera donné d’ici trois semaines. Si cette épreuve reste la référence absolue en terme de course marathon, les obstacles sont nombreux pour transformer le rêve en réalité… Heureusement, de nombreuses alternatives existent pour ceux qui veulent tenter l’aventure d’une course par étape et par équipe. Une des dernières-nées, l’Alps Epic dans les Hautes-Alpes française, semble rassembler tous les avantages pour se lancer dans ce genre de course et une équipe du Raid Evolénard va la tester pour vous en juin prochain !

Avant de se lancer dans une course par étape à l’autre bout du monde, mieux vaut tester le concept pas trop loin et à moindre frais! L’Alps Epic, dont la 5ème édition aura lieu du 26 juin au 1er juillet 2020 semble répondre à tous les critères: proximité, parcours attractif, prestations au top et flexibilité inégalée au niveau de l’offre…

Un décor de rêve

L’Alps Epic, c’est une expérience exceptionnelle sur les traces de la Grande Traversée VTT des Hautes-Alpes qui se déroule cette année au nord du département des Hautes-Alpes. En effet, Serre-Chevalier, Puy-Saint-Vincent-Pays des Ecrins et Arvieux et le Queyras seront à l’honneur avec une vue imprenable sur les glaciers des Ecrins, les alpages et de beaux villages typiques. Au niveau de la difficulté, l’Alps Epic n’a pas grand chose à envier aux plus grandes courses par étapes… Entre l’altitude, la technicité des parcours, leurs longueurs et l’enchaînement des étapes, l’Alps Epic est de plus en plus considérée comme la course VTT par étapes la plus dure au monde.

Des singles à perte de vue. crédit photo Agence Kros/Rémi Fabrègue

La flexibilité comme atout majeur

Là où d’autres courses se focalisent uniquement sur le format epic, avec au moins 6 jours de courses et de longues étapes marathon, l’Alps Epic dont le format de base est la course en duo de cinq étapes et d’un prologue, propose de nombreuses alternatives pour s’adapter à tous les niveaux et emplois du temps:

  • Le format Rando : Il permet de vivre l’expérience Alps Epic et d’espérer le graal de la médaille Finisher tout en choisissant chaque jour le mode court ou long sans le stress du chrono et sans être obligatoirement en duo… De plus, ce format Rando est ouvert aux VTTAE avec un service de dépose de batterie en cours de parcours
  • Le format Enduro : Sur 2 jours + 1 prologue, c’est une épreuve composée de parcours de liaison non chronométrés et de spéciales chronométrées majoritairement descendantes.
  • Le format Week-end : 2 ou 3 jours pour ceux qui veulent faire un test ou pour ceux qui n’ont pas le temps : Course, Rando, XC ou Enduro, tout est possible le temps d’un week-end.
  • L’ouverture du format Course en solo. Dès 2020, les participants à La Course, auront le choix de participer en solo ou en duo pour le classement.

Cette flexibilité se retrouve également au niveau des formules d’inscription. La formule la meilleurs marché n’inclu aucun logement, alors que le pack bleu propose des logements collectifs et le pack noir des hôtels haut-de-gamme. Ces différences se retrouve également au niveau des prix… Entre 149€ pour un weekend sans logement, jusqu’à 1590pour les 7 jours de courses en chambre individuelle…

Tout est prévu pour permettre aux coureurs de récupérer! crédit photo Agence Kros/Rémi Fabrègue

Des prestations de haut niveau pour tout le monde

L’Alps Epic se distingue par un très haut niveau de services. Sur cette course, tous les participants bénéficient des avantages généralement réservés aux teams. Les organisateurs s’occupent de tout : lavage, graissage checking et réparation de votre vélo, massages, repas d’après course fait maison à partir de produits locaux, transport des bagages entre chaque hébergements, services de navette…
Ces prestations contribuent sans doute pour beaucoup à l’ambiance familiale qui règne sur cette course, entre le staff et des coureurs en provenance du monde entier qui se déplacent ensemble d’étapes en étapes.

Pour en savoir plus sur le déroulement de cette course, n’hésitez pas à refaire un tour sur notre site début juillet! 

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Breaking news: Le champion d’Europe Tiago Ferreira au Raid Evolénard!

Le champion d’Europe en titre, Tiago Ferreira, vient de confirmer sa présence sur le Raid Evolénard 2020. Et le Portugais ne viendra pas seul, puisque son équipe, le DMT Racing Team By Marconi sera de la partie au grand complet. On retrouvera donc également le champion hollandais Hans Becking, mais également le chypriote Andreas Miltiadis, le Portuguais Jose Dias et l’espagnol Pau Salva Martinez dans le Val d’Hérens le 21 juin prochain!

Avec Tiago Ferreira, c’est un des tout meilleurs coureurs VTT marathon qui sera présent au départ du Raid Evolénard cette année. Champion du monde en 2016, vice-champion du monde en 2017, champion d’Europe en 2019 et 2017, après avoir été vice-champion d’Europe en 2016, le Portugais a clairement démontré être un homme des grands rendez-vous. Une semaine après les championnats d’Europe 2020 qui auront lieu au Portugal, Tiago Ferreira sera donc en Valais, pour lancer sa préparation pour les championnats d’Europe 2021.

Un maillot que Tiago Ferreira compte bien conserver en 2020 et 2021!

Pour le manager de l’équipe DMT Racing Team by Marconi, Andrea Marconi, l’objectif est clair: « Pour nous, les championnats du monde et d’Europe sont les objectifs principaux de la saison, et on tenait à être présent à Evolène pour se préparer au mieux pour 2021 ». Mais si le but sera de reconnaître le parcours du Raid Evolénard pour 2021, le Portugais se déplace rarement pour faire de la figuration et sera bel et bien un des tout grands favoris pour la victoire en 2020.

Avant d’être champion d’Europe, Tiago Ferreira avait déjà été sacré champion du monde!

Le record du parcours de Johann Tschopp en danger…

Les chances de victoire de Tiago Ferreira seront d’autant plus grandes qu’il sera entouré de nombreux co-équipiers. Le DMT Racing Team by Marconi, une des équipes les plus ambitieuses du circuit sera en effet présente au grand complet. On retrouvera donc au côté de Tiago Ferreira, un autre coureur de tout premier plan, Hans Becking, actuel champion des Pays-Bas. Les deux coureurs ont l’habitude de courir ensemble et ont notemment remporté la dernière édition de Brazil Ride, devant les spécialistes du cross country Fumic and Avancini.

Tiago Ferreira et Hans Becking, un duo gagnant au Brésil en fin d’année dernière

On retrouvera également au côté de Tiago son compatriote portugais Jose Dias, vice-champion portuguais de XCM, mais aussi le jeune et prométeur coureur chypriote Andreas Miltiadis, champion national sur route et en cross country qinsi que l’espagnol Pau Salva Martinez. Avec une telle équipe à l’assaut du Raid Evolénard, le valaisan Johann Tshopp a du soucis à se faire pour le record du parcours qu’il avait établi en 2015 lors d’une course qui lui avait permis de devenir champion suisse de VTT marathon!

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# Let’s Qloom the Raid Evolénard!

Le Raid Evolénard va encore gagner en visibilité en 2020. En partenariat avec Qloom, les organisateurs du Raid Evolénard vont créer un nouvel équipement pour la saison à venir. Produit en série limitée, cet équipement sera destiné tout d’abord aux membres du club, mais un certain nombre d’exemplaires seront également vendus à des fervents supporters de la course qui ont à cœur de promouvoir cette épreuve loin à la ronde !

Dès le printemps 2020, vous aurez sans doute l’occasion de rencontrer des adeptes de VTT vêtus d’une nouvelle tenue aux détours de vos sorties VTT ou lors de vos premières compétitions. Réalisées par Qloom, spécialiste suisse dans la création d’équipements de VTT personnalisés, cette tenue mettra en avant le profile du parcours du Raid Evolénard. Les drapeaux sur le col représentent les origines valaisannes de la course, les deux championnats suisses organisés en 2015 et 2016, ainsi que les championnats d’Europe qui nous attendent en 2021!

Envie de porter les couleurs du Raid Evolénard?

Disponibles pour les enfants à partir de la taille 116 jusqu’en taille adulte 5XL, ces tenues vont faire le bonheur de tous les fans du Raid Evolénard ! Les tenues complètes (short et maillot) sont mises en vente au prix de 100.- pour les adultes et 70.- pour les enfants. Les personnes intéressées peuvent contacter le Raid Evolénard par e-mail (info@raidevolenard.ch).

Encore de la place pour quelques sponsors!

Vous avez envie de profiter du support publicitaire offert par cette tenue? ça tombe bien, quelques emplacements sponsors sont encore disponibles! N’hésitez pas à contacter le Raid Evolénard par e-mail pour en savoir plus (info@raidevolenard.ch)!

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Les inscriptions sont ouvertes!

La prochaine édition du Raid Evolénard aura lieu le 21 juin 2020. Pour cette dernière édition avant les championnats d’Europe, les courses seront sans doute plus relevées que jamais, avec la participation déjà assurée des vainqueurs en titre Urs Huber et Greete Steinburg. Mais pour les organisateurs la priorité sera mise avant tout du côté des jeunes, avec des nouveaux parcours pour la plupart des catégories ! Vous voulez être de la partie ? Rendez-vous sur mso-chrono!

Les champions sortants de retour

Urs Huber, qui a remporté pour la troisième fois le Raid Evolénard en 2019, est un habitué de l’épreuve, puisqu’il a toujours été présent depuis sa première participation en 2015. Ce n’est donc pas vraiment un surprise si le champion suisse en titre sera à nouveau de retour dans le val d’Hérens le troisième weekend de juin. Chez les dames, c’était la championne estonienne Greete Steinburg qui s’était imposée l’année dernière lors de sa première participation au Raid Evolénard. Et comme la plupart des coureurs qui découvrent la course, elle a été conquise par l’accueil, les paysages et l’ambiance du Raid Evolénard et a donc décidé de revenir en 2020. Et les deux champions ont opté pour le même programme, puisqu’ils seront tous les deux au départ de la Sellaronda dans les Dolomites la veille. Si pour Urs Huber il s’agira déjà de son troisième doublé, Greete sera la première femme à s’attaquer à ce défi, qui ne lui fait pas trop peur : « pour moi ce n’est pas un problème de courir deux jours de suite. Ce qui sera plus compliqué à gérer, c’est la distance entre les deux courses. Ensuite je vais profiter de rester quelques jours à Evolène pour m’entraîner ! »

Urs Huber et Greete Steinburg seront là pour défendre leur titre!

Des nouveaux parcours pour la relève

Après avoir déplacé la zone d’arrivée en 2019, la principale nouveauté qui va marquer l’édition 2020 sera à chercher du côté des parcours enfants, qui vont être complètement revus. Souvent critiqués pour leur manque de difficulté technique et de dénivelé, qui contraste fortement avec les parcours proposés aux adultes, les parcours enfants vont être fortement remaniés pour toutes les catégories kids, des poussins aux cadets. S’il faudra encore patienter un peu pour connaître tous les détails, une chose est sûre, chaque catégorie aura désormais son propre parcours, et tous les parcours se dérouleront sur une seule boucle ! Pour en savoir plus, continuez à nous suivre sur les réseaux sociaux et notre site internet !

Des jeunes qui auront encore plus de plaisir en 2020!

Rendez-vous sur mso-chrono pour vous inscrire !

Et surtout n’hésitez pas à vous inscrire le plus tôt possible. Comme chaque année, les inscriptions précoces bénéficient de nombreux avantages, à commencer par des tarifs réduits, mais aussi l’assurance de recevoir un magnifique prix souvenir, qui sera à nouveau remis uniquement aux personnes qui s’inscrivent en ligne ! Et lors de votre inscription, vous aurez également la possibilité de faire un don à la fondation Songo, qui continue à aider, via le sport et l’éducation, les jeunes en difficulté des bidonvilles de Kayamandi !

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Leon Paez et Pauline Ferrand-Prévot nouveaux Champions du Monde

Les coureurs suisses ont été très mal récompensés de leurs efforts lors des Championnats du monde de VTT marathon à Grächen. Leonardo Paez est le premier Colombien à remporter le titre marathon en s’imposant devant le Tchèque Kristian Hynek et l’Italien Samuele Porro. Le meilleur Suisse a été Lukas Flückiger qui termine en huitième position. Chez les femmes, la Française Pauline Ferrand-Prévot réalise le doublé en remportant le titre marathon trois semaines après le titre en cross-country. Elle s’impose devant la Slovène Blaza Pintaric et la Sud-africaine Robyn de Grood. La Romande Ilona Chavaillaz termine huitième et meilleure Suisse.

Le favori Mathias Flückiger est parti en solo dès le début de course pour forcer ses adversaires à sortir de la défensive. Mais il s’est pris à son propre piège sur le parcours de 95 km de long et 4000 m de dénivelé. Le spécialiste de XC a été rejoint quelques kilomètres plus tard et c’est une nouvelle course qui a recommencé. Finalement, le vainqueur de la première manche de la coupe du monde XC 2010 a payé de ses efforts dans la première partie de course et a reculé au final jusqu’à la 15e place.

Son frère Lukas Flückiger a suivi une trajectoire opposée. Pénalisé par son placement sur la ligne de départ, il a dû se battre pour revenir sur les premiers et a encore souffert d’un problème technique à une roue, qui a pris du temps et de l’énergie à réparer. Lorsque les spécialistes du marathon Leonardo Paez, Kristian Hynek et Samule Porro ont lancé les hostilités dans les 20 derniers kilomètres, l’aîné des deux frères Flückiger n’avait pas non plus la force de lutter.

Lukas Flückiger, meilleur Suisse

Leomardo Paez a finalement réussi à se démarquer de ses derniers compagnons dans la dernière montée avant la ligne d’arrivée pour devenir le premier Colombien à remporter le Championnat du Monde de Bike Marathon. « C’était une course extrêmement mouvementée au début « , a dit Paez, qui avait déjà remporté trois médailles de bronze et une d’argent aux championnats du monde de marathon dans le passé. Pour le jeune homme de 37 ans deux facteurs ont été critiques dans sa victoire. Premièrement, il a opté pour un fully. Moins performant dans les montées, l’avantage s’est avéré prépondérant dans les descentes. Et deuxièmement, comme il savait que le parcours était très exigeant au niveau technique, il a beaucoup travaillé pour améliorer cet aspect tout au long de la saison.

Le nouveau Champion du Monde, le premier colombien de l’histoire!

Le Tschèque Kristian Hynek, deuxième à moins de 30 seconde était visiblement déçu : « Quand on est si près du titre, il faut forcément un peu de temps pour accepter le résultat. J’ai tout donné. Mais ce n’était pas assez. » Le résultat a été particulièrement amer pour le spécialiste du marathon Urs Huber, qui restait sur sept victoires en autant de weekends avant ces championnats du monde. Après avoir réussi à se maintenir dans le groupe de tête au début, il a également perdu ses forces et a finalement dû se contenter de la 14ème place.

Les Romands pas non plus à la fête

Habitué à mieux tout au long de la saison, les romands sont également resté en retrait. Emilien Barben, le meilleurs d’entre eux a terminé à la 52ème place. Parti fort, le Fribourgeois du Team Papival Bergamont a connu un premier problème technique avec une crevaison dans la première descente. Il a ensuite connu plusieurs passages à vide, jusque dans la toute dernière partie de course, ou il a pu revenir sur de nombreux coureurs. Une fois la ligne d’arrivée franchie, et perclu de crampes, il se montrait tout de même satisfait : « après avoir longtemps pensé à abandonner, je suis finalement très satisfait d’avoir pu arriver au bout sur un parcours très difficile, et d’accrocher mon deuxième meilleur résultat dans un championnat du monde. » Il termine juste devant Arnaud Rapillard, également satisfait d’être arrivé au bout et à une place tout à fait satisfaisante : « Le niveau est incroyable sur ces championnats du monde. J’ai fait une course solide, même si j’ai un peu craqué dans la montée finale. C’est forcément une super expérience de pouvoir être de la partie à domicile.  » Adrien Chenaux, qui visait un top 40, a été au final contraint à l’abandon. « Dès l’échauffement j’ai senti que je n’avais pas de bonnes jambes. J’ai tout tenté dans la première partie de course, mais au final ça n’allait pas et j’ai préféré mettre un terme à ma course. C’est un peu frustrant après une saison où tout s’est bien passé, mais il y a des jours comme ça. « 

Arnaud Rapillard et Emeric Turcat à l’arrivée

Pauline Ferrand-Prévot domine les débats

Chez les femmes, la championne du monde cross-country en titre, Pauline Ferrand-Prévot a mené la course de bout en bout. Après avoir remporté le titre de championne du monde sur route, en cyclocross et en cross-country, la Française est désormais également championne du monde sur marathon:  » Je tenais à être devant au départ pour bénéficier au maximum de mes qualités de descendeuse. J’ai toujours été sous la menace de mes concurrentes, mais au final ça a suffi. » Si tout le monde voyait la française s’imposer avec facilité, tout n’était pas écrit d’avance: « C’était mes premiers championnats sur marathon et je me lancais un peu dans l’inconnue. Je ne savais pas comment j’allais pouvoir gérer la distance, la nutrition, etc. Au final je suis super contente, même si ça a été la course la plus dure de ma vie. »

La française a tout donné sur les 70km du parcours

Chez les femmes, la championne du monde cross-country en titre, Pauline La Slovène Blaza Pintaric a terminé deuxième devant la Sud-africaine Robyn de Grood, qui a battu au sprint l’allemande Morath pour la troisième place. Du côté suisse, la meilleure performance est à mettre au compte d’ Ilona Chavaillaz qui réalise une superbe course pour finir en huitième position : « Terminer mes premiers championnats du monde avec un top 10 et finir meilleure Suissesse, c’est une magnifique surprise. Ça couronne une saison où j’étais en excellente forme du début à la fin ». Esther Süss a dû se contenter de la 13ème place, Ariane Lüthi de la 15ème. La valaisanne Florence Darbellay termine juste derrière, au 19ème rang.

Ilona Chavaillaz signe la plus belle perf suisse de la journée

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Les espoirs de médailles suisses aux Championnats du Monde

Grächen vivra au rythme des championnats du Monde VTT marathon ce weekend. Et même si les champions du monde en titre Avancini et Langvad ne seront pas présents, quelques stars du cross-country seront de la partie pour rendre la tâche plus ardue aux spécialiste de la discipline. Du côté suisse, la bonne surprise pourrait venir du côté de Matthias Flückiger, vainqueur cette année en coupe du monde XC, ou d’Urs Huber, qui reste sur une série impressionnante de victoires sur course marathon. Chez les dames, la française Pauline Ferrand-Prévot sera ultra favorite alors que la championne suisse en titre Ariane Lüthi tentera de tirer son épingle du jeu.

Ils seront finalement 182 hommes et 81 femmes en provenance de 34 nations à participer aux championnats du monde de VTT Marathon à Grächen, les deuxièmes de l’histoire à se dérouler en Suisse après l’édition inaugurale qui avait eu lieu à Lugano en 2003. Au programme, 90km et 3600m de dénivellé pour les hommes et 70km pour les femmes. Avec 48 athlètes sélectionnés, la Suisse sera la deuxième nation la mieux représentée derrière l’Allemagne, qui sera présente avec 57 coureurs. Comme d’habitude quelques coureurs XC de tout premier plan seront présents, et en l’absence d’Avancini, Fumic ou Marotte, leur meilleur représentant risque bien d’être le Suisse Matthias Flückiger. Devant son public, il y a fort à parier que le coureur du Team Thömus, dirigé par Ralf Näf qui avait lui-même conquis le titre mondial de la discipline en 2006, compte faire mieux que l’année dernière, où il avait échoué au pied du podium. Et en faisant l’impasse sur la dernière coupe du monde XC aux Etats-Unis, Flückiger a confirmé qu’il tenait à se préparer au mieux pour cette échéance. Il aura face à lui une forte concurrence de la part des pures spécialistes de la discipline, à commencer par le colombien Paez, plusieurs fois médaillé mais jamais titré, du Portugais Tiago Ferreira, champion d’Europe en titre ou encore l’Italien Samuele Porro qui fait également faire partie des favoris.

Un geste que Matthias espére répéter à Grächen…

Une troisième victoire en Valais pour Huber?

Cette course sera forcément un peu spéciale pour Urs Huber, qui noue une relation privilégiée avec le Valais. Ambassadeur du Grand Raid BCVs, il n’a pas non plus manqué une seule édition du Raid Evolénard depuis sa première participation en 2015. Venu deux fois en Valais cette année pour autant de victoires, il espère forcément frapper un gros coup ce weekend à Grächen. Et si il y a un coureur en pleine confiance actuellement c’est bien lui. Vainqueur de 7 courses en autant de weekends, l’Argoviens a notamment remporté un cinquième titre de champion suisse, une nouvelle victoire au classement général de l’Alpine Bike Cup et à la Bike Marathon Classics. Autant dire un carton plein par rapport aux objectifs qu’il s’est fixé jusque-là en cette fin de saison. Reste à savoir si le leader du Team Bulls aura la fraicheur nécessaire face à des coureurs qui se sont préparés spécifiquement pour l’évènement.


Jamais deux sans trois pour Urs?

Des Romands en nombre au départ

Les Valaisans Arnaud Rapillard, Gilles Mottiez et Fabien Monnier, seront également de la partie sur leurs terres. Si pour Rapillard il s’agira probablement de sa dernière participation à des championnats du Monde, pour Mottiez il s’agira d’une grande première. Le Fribourgeois Adrien Chenaux, qui compte accrocher un top 40 risque bien d’être le meilleur romand lors de ces championnats, à moins qu’Emilien Barben ne lui brûle la politesse!

Une passation de pouvoir en vue chez les Valaisans…

Pauline Ferrand-Prévot grande favorite chez les dames

Du côté des dames, les Suissesse partent également avec de belles chances de médailles. Si la championne du monde 2016, Jolanda Neff ne sera pas au départ, on pourra par contre compter sur la présence d’Alexandra Keller, championne du monde U23. Elle a les moyens de briguer une place sur le podium. Ariane Lüthi, qui avait terminé à la 6ème place l’année dernière espère également faire encore mieux cette année, elle qui revient en forme après un saison compliquée. Esther Süss, championne 2010 et encore 7ème l’année dernière aura également une belle carte à jouer. Florence Darbellay et Ilona Chavaillaz seront là pour défendre au mieux les couleurs romandes. Mais la grande favorite est française et s’appelle Pauline Ferrand-Prévot. Couronnée championne du monde de XC au Canada il y a quelques semaines, elle partira en pleine confiance pour réaliser le doublé !

Pauline Ferrand-Prévot en route pour un doublé

Les départs dames seront donnés à 9h00 alors que les messieurs s’élanceront sur le coup de 10h00. Les courses pourront être suivies en direct sur la page facebook de UCI Mountain Bike