Adrien Chenaux Ă  l’Epic IsraĂ«l pour boucler une saison rĂ©ussie

Après une fantastique saison 2017, qui l'avait notamment vu remporter le Raid Evolénard et la Bergibike, la pression était sur les épaules d'Adrien Chenaux, qui avait à coeur de démontrer cette saison que ses résultats 2017 n'avaient rien d'un accident et qu'il fait définitivement partie des meilleurs coureurs marathon du pays. Et au terme de la saison on peut constater que le Fribourgeois du Team Papival Bergamont a réussi l'exercice avec mention. Si il lui a manqué un brin de réussite pour réussir les mêmes coups d'éclat que l'année précédente, il a réussi a afficher une régularité encore plus grande aux avant-postes. Alors qu'il s'apprête à débuter une de ses dernières courses de la saison aux côtés de son frère Florian en Israël, Adrien revient avec nous sur le bilan de sa saison et ce qu'il attend de l'Epic Israël.

Photos: Martin Platter

Les gros objectifs de la saison sont maintenant derrière toi, et tu as affichĂ© Ă  nouveau une belle rĂ©gularitĂ©, rĂ©compensĂ©e notamment par une belle troisième place au classement final de la Bike Marathon Classics. Quel bilan tires-tu de cette saison ?

Un bilan très positif ! Effectivement ce podium sur la Garmin Bike Marathon Classics me tenait à coeur. J’avais terminé 4ème l’an dernier. J’avais visé d’être au top dans la période des mois de juin et août-septembre et je peux dire que c’était le cas. C’est toujours très satisfaisant quand que ça se passe comme cela. Mis-à-part cette crevaison sur le Raid Evolénard qui me coûte la 2ème place et le problème mécanique rencontré sur le Grand Raid alors que j’étais en route pour un autre excellent résultat, je réalise une saison pleine !

Avec une victoire lors de la Glèbe bike et plusieurs podiums, qu’est ce qui va rester comme ton meilleur souvenir de la saison ?

Le plaisir que j’ai eu Ă  me surpasser et Ă  enfourcher mon vĂ©lo quotidiennement est dĂ©jĂ  une grande source de satisfaction. Au niveau compĂ©tition, je vais retenir ce sympathique mano-Ă -mano avec Huber sur la BerGiBike avec en prime mon passage en tĂŞte au somme de La Berra. Le Grand Raid, tout comme le Championnat du Monde, sont des courses «  Ă  part Â» et forcĂ©ment elle apportent leurs lots d’émotions qui restent gravĂ©s en toi et qui te donne la motivation de poursuivre ta passion !

Il y a trois semaines tu as vĂ©cu tes premiers mondiaux sur le circuit marathon. Comment s’est passĂ© cette course ?

Une course incroyable avec beaucoup de spectateurs passionnés et reconnaissants de l’effort fourni ! Le parcours était hyper exigeant et le plateau présents étaient certainement le plus relevés de ces dernières années avec la présence de plusieurs coureurs du top 10 mondial en XCO. Ma performance a été une nouvelle fois très bonne (40ème à 22min sur 5h25min) mais c’est surtout la fierté d’avoir achevé une telle épreuve qui m’a réjoui, C’était un vrai challenge. J’ai eu aussi beaucoup de plaisir de partager cette expérience avec Emilien Barben et ses parents, qui m’ont été d’une grande aide pour les ravitaillements.

Tu vas mettre un terme Ă  ta saison lors du Roc d’Azur mais avant tu vas encore participer Ă  l'Epic IsraĂ«l  avec ton frère Florian. Comment est venue cette idĂ©e ?

C’est justement mon frère qui m’a proposé de l’accompagner dans cette aventure ! Il est déjà présent depuis quelques jours sur place pour participer avant cet Epic Israël à 2 courses cross-country labellisée UCI (C1 et C2) en compagnie d’Arnaud Hertling et de Léo L’homme. Léo a déjà participé à cette épreuve il y a 2 ans en compagnie de Stauffer et il avait trouvé génial et super bien organisé. C’est aussi l’occasion aussi de découvrir un nouveau pays grâce au vélo.

Avec trois Ă©tapes entre 60km et 98km mais sur des parcours plutĂ´t accidentĂ©s, qui va ĂŞtre le plus avantagĂ© ? Florian ou toi ? Comment est ce que vous vous ĂŞtes prĂ©parer pour cette course par Ă©quipe ?

Je pense que chacun aura des moments à son avantage ! Florian sera mon "booster" dans les parties techniques et j’espère l’emmener ou du moins l’accompagner au mieux dans les parties physiques. Plus globalement, notre niveau est assez similaire bien que nous évoluons dans 2 disciplines qui s’oppose. (XCO - XCM) Nous nous sommes pas préparés spécifiquement pour cette épreuve mais vu qu’elle intervient en fin de saison, on peut dire qu’elle tombe à pic. Notre complémentarité sera notre force !

Avec des coureurs comme Kulhavy au dĂ©part, quel va ĂŞtre votre objectif sur cette course ?

Nous espérons accrocher une belle place au classement final et qui permettrait à mon frangin de marquer de précieux point UCI. Florian est d’ailleurs en toute bonne forme actuellement, en atteste sa 6ème place dans la 2ème course UCI, samedi passé. Mais nous avons en priorité de profiter au maximum de cette opportunité de courir en binôme, les 2 au top niveau. Peut être la seul et unique fois !

Urs Huber et Ariane Lüthi champions suisses comme à Evolène

Urs Huber remporte son quatrième titre de Champion Suisse de Bike Marathon lors de l'Iron Bike Race ainsi que sa sixième victoire au classement général de la Bike Marathon Classics Hansueli Stauffer et Konny Looser complète le podium. Chez les romands, Adrien Chenaux prend une belle cinquième place et termine la BMC à la troisième place. Ariane Lüthi devient championne suisse de marathon pour la troisième fois en s'imposant devant Esther Süss et Andrea Ming. Süss remporte les Bike Marathon Classics devant Janine Schneider et Andrea Ming.

Texte et photos: Martin Platter

Urs Huber a tenu sa promesse et a remportĂ© pour la cinquième fois la course Iron Bike Race, qui faisait Ă  la fois office de Championnat Suisse de Marathon et de finale de la Bike Marathon Classics. Après s'ĂŞtre fracturĂ© la clavicule Ă  la mi-aoĂ»t lors des Eiger Bike Classics, le Mettmenstetter, 33 ans, a donc effectuĂ© un retour sur lequel personne n'aurait pariĂ© il y a encore quelques semaines. "Ma tactique a parfaitement fonctionnĂ©. Je m'attendais Ă  pouvoir m'Ă©chapper Ă  mi-course. Mais Stauffer a de nouveau comblĂ© l'Ă©cart dans la descente.   On Ă©tait de nouveau ensemble Ă  Brunni. Mais j'avais remarquĂ© qu'il avait de la peine Ă  suivre le rythme en montĂ©e. C'est pourquoi j'ai attaquĂ© Ă  nouveau dans l'avant-dernière montĂ©e et je n'ai plus Ă©tĂ© inquiĂ©tĂ© jusqu'Ă  l'arrivĂ©e", rĂ©sume Huber.

PenchĂ© sur le guidon, Stauffer a eu du mal Ă  cacher sa dĂ©ception une fois la ligne d'arrivĂ©e franchie. Pour lui, c'est dĂ©jĂ  la troisième fois qu'il doit se contenter de la mĂ©daille d'argent lors des championnats suisses : " J'ai passĂ© une excellente journĂ©e et j'ai tout essayĂ© pour gagner cette course. Mais Urs Ă©tait juste un peu plus fort dans les montĂ©es." Le vainqueur de l'an dernier et tenant du titre, Konny Looser, a terminĂ© troisième : "Dans la montĂ©e vers Wisstannen, j'ai eu un passage Ă  vide et j'ai dĂ» laisser partir les meilleurs . Mais je me suis vite rendu compte qu'il y avait encore une mĂ©daille et j'ai tout donnĂ©. Cela a Ă©tĂ© payant. Bien sĂ»r, j'aurais aimĂ© dĂ©fendre le titre. Mais après la longue saison avec les nombreuses courses, il n'y avait tout simplement plus rien Ă  faire aujourd'hui", a expliquĂ© le coureur d'Hinwiler. Martin Fanger a terminĂ© quatrième devant Romand Adrien Chenaux, qui s'est ainsi assurĂ© la troisième place au classement BMC.

Dans la course fĂ©minine, la lutte pour le titre a Ă©tĂ© dĂ©cidĂ©e dans les portions de descente, oĂą Ariane LĂĽthi a pris plus de risques que la tenant du titre Esther SĂĽss.  Vainqueur Ă  l'arrivĂ©e, LĂĽthi n'a pas rĂ©ussi Ă  cacher ses Ă©motions et a laissĂ© couler ses larmes. "J'ai dĂ» tout donner aujourd'hui. Esther court Ă  un niveau incroyable depuis des annĂ©es. C'est vraiment difficile de gagner contre elle. Surtout en descente, j'ai mis de la pression dès le dĂ©but pour rattraper le temps perdu. Dans la longue descente du Spirstock, j'ai enfin pu me dĂ©barrasser d'elle", rĂ©sume LĂĽthi en expliquant sa tactique. Elle a aussi pu bĂ©nĂ©ficier du soutien de son partenaire Frans Claes qui n'a couru que la distance moyenne pour l'aider au maximum dans sa prĂ©paration. La septuple championne SM SĂĽss n'Ă©tait pas enchantĂ©e de cette deuxième place au dĂ©but, mais apprĂ©ciait la performance de la gagnante du jour: "Ariane a couru de manière intelligente. J'ai dĂ» faire un sacrĂ© boulot pour rester dans sa roue arrière en descente. Mais Ă  un moment donnĂ©, c'est devenu trop risquĂ© pour moi et j'ai dĂ» les laisser partir." Comme l'annĂ©e dernière, Andrea Ming a gagnĂ© la mĂ©daille de bronze : " J'ai toujours besoin d'environ deux heures pour m'Ă©chauffer. Après ça, c'est devenu de mieux en mieux. Bien sĂ»r que je suis contente d'avoir pu remporter une nouvelle  mĂ©daille, parce que c'est ce que j'avais en tĂŞte." 

Urs Huber en route pour un quatrième titre de champion suisse

Urs Huber compte bien remporter ce dimanche une cinquième couronne lors de l’Iron Bike Race et devenir du même coup champion suisse de mountain bike marathon pour la quatrième fois. Une victoire lui permettrait en plus de remporter une sixième fois le classement général de la Bike Marathon Classics. Chez les femmes, tout se jouera à nouveau entre Esther Süss et Ariane Lüthi. Pour Arianne et Urs, ce serait également l'occasion de reprendre leur titre de 2016 gagné à Evolène!

Texte et photos: Martin Platter

Après sa fracture de la clavicule Ă  la mi-aoĂ»t lors de l’Eiger Bike Classics, Urs Huber a fait un retour auquel peu de gens s’attendaient. En terminant deuxième de la Forestière dimanche dernier, Le Mettmenstetter a remportĂ© l’Alpine Bike Cup dimanche dernier. Il abordera donc dimanche prochain l’Iron Bike en pleine confiance, avec en plus l’avantage de connaĂ®tre le parcours comme sa poche. Il part donc favori pour remporter une cinquième Ă©dition de cette course après 2016, 2015, 2014 et 2008. Sa motivation sera d’autant plus grande que l’enjeu est Ă©levĂ©, l’Iron bike faisant cette annĂ©e non seulement office de finale de la Bike Marathon Classics, mais Ă©galement de championnats suisses, pour la deuxième fois après 2006. Après avoir dĂ» faire l’impasse l’annĂ©e dernière sur les championnats suisses et sur le classement gĂ©nĂ©ral de la Bike Marathon Classics en raison d’une blessure, le Zurichois compte bien prendre sa revanche cette annĂ©e et n’a jamais cachĂ© que dĂ©crocher le titre national est un des objectifs principaux de sa saison.  

Le titre de champion national a toujours attiré des coureurs de cross-country les années précédentes et cette année ne fera pas exception à la règle. Martin Fanger d'Obwald s'est déjà inscrit et il ne serait pas surprenant que le vainqueur de 2010, Florian Vogel, ou le quatrième des Championnats du monde de marathon et champion suisse de cross country, Mathias Flückiger, soit également sur la ligne de départ le jour de la course. Outre les spécialistes locaux du marathon tels que le vainqueur de l'an dernier et détenteur du titre de champion suisse Konny Looser, le leader du marathon cycliste classique Hansueli Stauffer et troisième du classement intermédiaire BMC Adrien Chenaux, des coureurs étrangers de renom qui pourraient influencer le déroulement de la course sont également inscrits. Les Italiens Mattia Longa et Cristiano Salerno, dernier vainqueur de l'Eiger Bike Challenge seront à suivre de près.

Mais Huber ne se laisse pas impressionner et pour lui c’est clair : "Le vainqueur sera suisse." Ce qui laisse difficilement cacher le doute sur ses ambitions. Et pour ne rien laisser au hasard, le Zurichois a bien reconnu les derniers kilomètres de course qui ont été modifiés cette année par les organisateurs. Dans le Chälen, la route goudronnée en direction d'Einsiedeln est désormais prise en sens inverse sur quelques centaines de mètres avant de prendre un virage serré à 90 degrés et de continuer par Müserberg jusqu'à l'alpage et le belvédère St. Benedikt. Ce n'est qu'ensuite que l'itinéraire descend rapidement de Friherrenberg à Klosterweiher et via Weisswindgarten jusqu'à l'arrivée sur la fameuse place du couvent.

Du côté des femmes, le suspense est presque aussi grand que chez les hommes. Ariane Lüthi, qui avait terminé 6ème des derniers championnat du monde et devant Esther Süss semble avoir pris l’ascendant sur son ainée. Mais Esther Süss, qui vise son huitième titre de championne suisse à Einsiedeln saura user de son expérience face à Lüthi qui compte bien décrocher un troisième titre. Autre détail intéressant , Esther Süss était déjà sur le podium lors des derniers championnats suisses en 2006 en tant que médaillée d'argent à Einsiedeln.

 

Horaire des courses:  

08 h, départ 101 km de la place du couvent d’Einsiedeln

dès 08 h 25, départ 77 km de la place du couvent d’Einsiedeln

dès 10 h 30, départ 53 km de la place du couvent d’Einsiedeln

dès 12 h 30, départ 33 km d’Euthal

dès 11h 40, ArrivĂ©e  

Championnats du Monde, trois Suisses pour une médaille

Une semaine après les mondiaux de cross-country et de descente à Lenzerheide, c’est au tour des marathoniens de se disputer les titres de champion du monde ce weekend en Italie. Après 2015 et la Hero Serondella les championnats du monde auront à nouveau lieu dans les Dolomite mais cette fois dans le cadre de la 3Epic. Avec un nouveau parcours de 102km et 4’200D+ pour les hommes et 89km et 3’400D+ pour les femmes, cette édition n’aura pas grand-chose à voir avec la course 2017, disputée à Singen en Allemagne et qui avait vu des arrivées au sprint aussi bien chez les hommes que chez les femmes. La tactique aura cette fois une importance bien moindre et la course se jouera à n’en pas douter dans les montées.

Du cĂ´tĂ© suisse, il seront quelques un Ă  espĂ©rer tirer leur Ă©pingle du jeu, avec pour commencer Urs Huber, qui n’a plus remportĂ© de mĂ©dailles Ă  ce niveau depuis 2008. Le Zurichois qui a dĂ©montrĂ© le weekend dernier que sa fracture de la clavicule n’est plus qu’un mauvais souvenir devrait pouvoir se mĂŞler Ă  la lutte pour le podium. Alban Lakata, champion du monde en titre et dĂ©tenteur du plus grand nombre de mĂ©dailles dans des championnats du monde devant Christoph Sauser fera sans doute Ă  nouveau parler son expĂ©rience. Depuis 2013, l’Autrichien s’est systĂ©matiquement classĂ© parmi les deux premiers ! Les italiens, habituĂ©s Ă  ĂŞtre très performant sur leurs terres ne seront sans doute pas en reste, Ă  commencer par Samuele Porro, vainqueur de la 3Epic en 2017. Chez les Suisses la dernière mĂ©daille remonte dĂ©jĂ  Ă  2015 lorsque Christoph Sauser avait terminĂ© vice-champion du monde pour la dernière course de sa carrière avant son rapide comeback au printemps 2017.

Chez les dames, en l’absence de Jolanda Neff, championne du Monde 2016, tous les espoirs reposent sur Esther Süss, vainqueur en 2010 et cinq fois sur le podium et Ariane Lüthi, qui attend toujours une première médaille. Cette année les deux femmes sont au coude à coude, même si Ariane semble avoir pris un petit ascendant sur son aînée après l’avoir devancée aussi bien lors de l’Eiger que lors de l’O-Tour le weekend dernier. Ariane Lüthi a aussi franchi un palier en remportant une première médaille de bronze dans un championnat majeur à l’occasion des championnats d’Europe ce printemps.

Du cĂ´tĂ© des romands, Adrien Chenaux, qui se rend Ă  ces championnats du monde avant tout pour acquĂ©rir de l’expĂ©rience sera sans doute le meilleur reprĂ©sentant. Pour le fribourgeois, il s’agit de sa toute première expĂ©rience Ă  ce niveau. Il sera accompagnĂ© sur place par son coĂ©quipier au sein du Team Bergamont Papival, Emilien Barben. Chez les dames,  Barbara Liardet est l’unique romande Ă  avoir Ă©tĂ© sĂ©lectionnĂ©e par Swiss-Cycling.

Hansueli Stauffer et Ariane Lüthi remportent l’O-Tour

Hansueli Stauffer remporte pour la première fois l’O-Tour-Marathon et devient le nouveau leader de la Bike Marathon Classics. Le favori Urs Huber a été victime d’un ennui technique dans la dernière descente et termine deuxième devant Martin Fanger. Adrien Chenaux termine bon cinquième juste devant Emeric Turcat. La course des femmes a suivi le même schéma et la leader de la série Esther Süss a du s’avouer vaincue par Arianne Lüthi.

Photos et texte Martin Platter

Urs Huber rĂ©sume bien la situation après avoir franchi la ligne d’arrivĂ©e ne deuxième position : " Cette fois-ci, j'ai eu de la malchance et Hansueli en a profitĂ©, mais d’habitude c’est lui qui est victime d’ennuis techniques, donc cette victoire est mĂ©ritĂ©e. Il a su router de manière intelligente ". Le classement final avait dĂ©jĂ  commencĂ© Ă  prendre forme sur les flancs de Pilatus.  Sous le tempo dictĂ© par Huber, le groupe de tĂŞte s’est dĂ©composĂ© dans la montĂ©e vers LĂĽtholdsmatt oĂą seuls l'ancien champion belge Frans Claes, Andreas Moser et Hansueli Stauffer ont pu tenir la roue arrière de Huber. Dans la descente de Langis, Frans Claes a Ă©tĂ© victime d’une crevaison et Ă  du mettre une chambre Ă  air. Suite Ă  cet incident qui lui a coĂ»tĂ© quelques minutes, le belge n’aura jamais pu revenir sur le groupe de tĂŞte.

Dans les rampes raide menant à l'Ächerlipass, Huber a de nouveau poussé le rythme, contraignant Martin Fanger à le laisser partir. Stauffer de son côté n’a pas essayer de suivre les deux coureurs et à continuer la montée à son rythme, imperturbable, ce qui se sera finalement avéré payant. Une fois de plus Huber a été touché par un coup du sort : une crevaison lente à la roue arrière a forcé le Zurichois à s’arrêter pour regonfler. Stauffer a alors pu prendre la tête pour ne plus la lâcher jusqu'à l'arrivée. Avec cette victoire, il détrône l'ancien leader Adrien Chenaux, qui est arrivé en cinquième position. Les positions sont néanmoins encore très serrées, et le fribourgeois garde encore toutes ses chances de reprendre son maillot lors de la dernière étape. Le Français Emeric Turcat terminait juste derrière, au sixième rang. Une belle performance pour un coureur qui revenait tout juste à la compétition et qui s'est donc rassuré avant les championnats du monde!

"J'ai dĂ©libĂ©rĂ©ment attaquĂ© l'Ă„cherlipass Ă  mon rythme, mais j'ai rapidement pu rattraper Martin Fanger qui avait essayĂ© de suivre Urs Huber et qui payait ses efforts. Quand je l'ai vu devant moi, ça a dopĂ© ma motivation et m’a donnĂ© de nouvelles forces. Et finalement j'ai pu rattraper Urs lorsqu’il a dĂ» s'arrĂŞter Ă  cause de la crevaison. Au final j’ai eu beaucoup de chance Â», dĂ©clarait Stauffer, forcĂ©ment heureux de sa victoire. Huber avoue : " Bien sĂ»r, quatre semaines après ma fracture de la clavicule, je ne voulais pas prendre tous les risques dans la descente de l'Acherlipass. Je suis satisfait de mon rĂ©sultat." Martin Fanger expliquait son Ă©cart dans la première montĂ©e par son choix de VTT : " Aujourd'hui, j'ai roulĂ© sur un fully un peu plus lourd que les hardtails de mes concurrents. Ce retard ne m’a pas inquiĂ©tĂ© et comme prĂ©vu, j'ai pu rattraper rapidement mon retard dans les descentes techniquement plus exigeantes." Le jeu s’est ensuite  rĂ©pĂ©tĂ© Ă  Ă„cherli. Huber s'est Ă©loignĂ© et Stauffer a pu le doubler aussi : "Dans cette descente, je n'ai pas pu rattraper l'Ă©cart. Avec tous les rochers dans la piste et les gars du petit tour, le risque Ă©tait trop grand pour que j’aille Ă  fond."

Chez les femmes, Ariane LĂĽthi se rĂ©jouissait de sa deuxième victoire sur  l'O-Tour après 2013 : " Pour moi, il est important de savoir que la forme est bonne en vue du prochain Championnat du Monde de Marathon. Le fait que j'ai pu le confirmer avec la victoire sur l'O-Tour est bien sĂ»r fantastique." Esther SĂĽss a pu prendre la tĂŞte dans la montĂ©e vers le col de l'Ă„cherlipass, mais comme Huber, elle a elle aussi Ă©tĂ© victime d’une crevaison et a du s’arrĂŞter pour gonfler un pneu qui perdait progressivement de l'air. Mais LĂĽthi a elle aussi connu quelques problème : "J'ai glissĂ© et je suis tombĂ©e. La selle s’est tordue, mais j'ai rĂ©ussi Ă  la rĂ©parer Ă  nouveau. Heureusement, ça ne m'a pas pris longtemps." SĂĽss a pris sa dĂ©faite avec philosophie : "Mieux vaut les problèmes aujourd'hui que la semaine prochaine aux Championnats du monde de marathon ou la semaine d’après aux Championnats suisses Ă  Einsiedeln." Andrea Ming, qui a terminĂ© troisième, a rĂ©ussi Ă  bien suivre les deux meilleurs au dĂ©part, mais a ensuite perdu la tĂŞte dans la montĂ©e vers Richmettlen au kilomètre douze. "Le dĂ©but fut très agrĂ©able pour moi. Je croyais qu'ils ne conduisaient pas Ă  pleine capacitĂ©. Ă€ un moment donnĂ©, ils ont changĂ© de rythme. J'ai dĂ» les laisser partir. Les descentes Ă©taient glissantes, donc je n'ai rien risquĂ©," dit Ming.

RĂ©sultats:  
Hommes (86 km): 1. Hansueli Stauffer (Sigirswil) 3:46:06. 2. Urs Huber (Mettmenstetten) 1:18. 3. Martin Fanger (Genf) 2:55. 4. Andreas Moser (Madiswil) 7:04. 5. Adrien Chenaux (Fribourg) 7:20. 6. Emeric Turcat (Lausanne) 10:23. 7. Roger Jenni (Jenaz) 11:28. 8. Konny Looser (Hinwil) 12:37. 9. Andreas Kleiber (De) 13:45. 10. Marc Stutzmann (RĂĽfenacht, BE) 19:25.

Femmes (86 km): 1. Ariane LĂĽthi (Thun) 4:32:41. 2. Esther SĂĽss (KĂĽttigen) 3:05. 3. Andrea Ming (Neerach) 24:15.  4. Janine Schneider (De) 35:59. 5. Antonia BĂĽnter (Bern) 46:15.

Hommes (45 km): Jeremias Marti (Gettnau) 2:04:36. 2. Simon Brändli (Zürich) 4:11. 3. Lars Zumstein (Samedan) 6:15. 4. Fardri Barandun (Samedan) 6:17. 5. Stijn Appel (Ho) 7:58. 6. Andreas Plüss (Aarburg) 9:28. 7. Janis Spescha (Chur) 9:38. 8. Silva Kälin (Unteriberg) 9:52. 9. Patrick Zürcher (Oey) 10:21. 10. Hansjürg Brügger (Frutigen) 10:56.

Femmes (45 km): 1. Renata Bucher (Luzern) 2:38:36. 2. Tanja Blickenstorfer (Horgen) 4:21. 3. Alexandra Lehmann (Oey) 6:34. 4. Fabienne Niederberger (La Tour-de-Trême) 8:03. 5. Margrit Abächerli (Erstfeld) 11:17.

 

O-Tour: le nouveau champion de France reprend du service

Après quelques mois de pause, le nouveau champion de France Emeric Turcat a choisi l'O-tour pour faire son retour sur le circuit . De son côté, Urs Huber, à peine remis de sa fracture de la clavicule se sent tellement en forme qu'il vise une nouvelle victoire à Alpnach. Face à eux, de nombreux contradicteurs tenteront de tirer leur épingle du jeu, à commencer par le régional Martin Fanger, qui attend toujours une première victoire, mais aussi le Fribourgeois Adrien Chenaux, toujours leader de la série et le champion belge Frans Claes, régulièrement aux avant-postes sur cette course!

Photos Martin Platter

Avec l'O-tour, qui compte Ă©galement comme quatrième Ă©tape de la bike marathon classic, c'est le sprint final des courses marathon qui commence ce dimanche du cĂ´tĂ© d'Alpnach. Le weekend suivant auront lieu les championnats du Monde en Italie, puis la Forestière qui fera office de dernière manche de l'Alpine Bike Cup, avant la finale de la Bike Marathon Classic Ă  Einsiedeln, oĂą se jouera Ă©galement le titre de champion suisse de la discipline. Autant dire que les prochains week ends vont ĂŞtre passionnants Ă  suivre et du cĂ´tĂ© suisse, tous les regards seront naturellement tournĂ©s vers Urs Huber. Un mois après sa fracture de la clavicule lors de l'Eiger Bike Marathon, le champion zurichois qui vient de signer un nouveau contrat de 3 ans avec son Ă©quipe Bulls est Ă  nouveau d'attaque et compte bien renouer avec la victoire ce weekend dĂ©jĂ . 

Ils seront nombreux Ă  vouloir contrarier les plans du Zurichois. A commencer par le spĂ©cialiste de cross country, Martin Fanger, le rĂ©gional de l'Ă©tape qui connaĂ®t la rĂ©gion comme sa poche. Après s'ĂŞtre imposĂ© en 2009 sur la distance moyenne, il ne cache pas qu'il aimerait enfin franchir la ligne d'arrivĂ©e en tant que vainqueur du parcours de 86 km Ă  Alpnach. Le champion belge Frans Cleas, qui affectionne particulièrement cette course oĂą il a dĂ©jĂ  terminĂ© plusieurs fois sur le podium fait aussi partie des favoris. Tout comme le vainqueur de l'an dernier, Marc Stutzmann, qui s'est montrĂ© en pleine forme avec sa deuxième place il y a deux semaines au National Park Bike Marathon. Il ne faudra pas non plus oublier son coĂ©quipier au sein de l'Ă©quipe Thömus, Andreas Moser qui s'est montrĂ© très rĂ©gulier tout au long de la saison. Le champion suisse Konny Looser, quatrième l'an dernier, sera Ă©galement Ă  suivre de près, tout comme son coĂ©quipier Hansueli Stauffer qui a terminĂ© deuxième l'an dernier.

Chez les romands, tous les espoirs reposeront sur Adrien Chenaux l'actuel leader de la sĂ©rie. L'annĂ©e dernière, c'est sur les mĂŞmes pentes de l'o-tour qu'il avait dĂ» laisser filer ce maillot, et le Fribourgeois aura sans doute Ă  coeur de faire mieux cette annĂ©e et fera tout pour conserver sa première place jusqu'Ă  Einsiedeln. En l'absence du Valaisan Arnaud Rapillard, qui avait terminĂ© troisième en 2016, et qui est malade cette annĂ©e, le team SWTY Mountain Tschopp pourra compter sur Emeric Turcat. Le coureur français Ă©tabli Ă  Lausanne, qui avait interrompu sa saison juste après avoir remportĂ© son titre de champion de France dĂ©but juillet, sera de retour aux affaires et inaugurera du mĂŞme coup son nouveau maillot tricolore!

Du cĂ´tĂ© des femmes on se dirige vers un duel au sommet entre Esther SĂĽss et Arianne LĂĽthi. Jusqu'ici, SĂĽss a remportĂ© toutes les Ă©ditions de l'O-Tour auxquelles elle a pris part sauf en 2010 oĂą elle avait du s'incliner face Ă  l'ancienne skieuse et coĂ©quipière Erika Dicht. Arianne LĂĽthi qui a dĂ©jĂ  terminĂ© devant Esther Ă  l'occasion de l'Eiger Bike Challenge, espère bien rĂ©Ă©diter cet exploit. Une victoire lui permettrait de faire le plein de confiance une semaine avant le gros objectifs de sa saison, Ă  savoir les Mondiaux oĂą elle s'est fixĂ© pour objectif de dĂ©crocher une nouvelle mĂ©daille après celle glanĂ©e lors des championnats d'Europe en dĂ©but de saison.

Horaire des courses:
07h45, Départ Dames licenciées, 86 km
07h46, DĂ©part Dames marathon Fun, 86 km
08h00, Départ Hommes licenciés, 86 km
08h01, DĂ©part Hommes Fun, 86 km
08h25, DĂ©part demi-marathon dames et hommes (tous), 45 km
08h50, DĂ©part E-Mountainbike demi-marathon dames et hommes (tous), 45 km
09h00, DĂ©part EasyMarathon/Team4Fun, 37 km
10h15, Arrivée demi-marathon
11h45, Arrivée marathon

 

Chenaux reste aux commandes de la Bike Marathon Classics après l’Ă©tape grisonne

En terminant 6ème de la National Park Bike Marathon, Adrian Chenaux a pu conserver la tête du classement de la Bike Marathon Classics. Au terme des 47km c'est l'Allemand Simon Stiebjahn qui s'est imposé au sprint devant le Bernois Marc Stutzmann et l'Italien Mattia Longa d'Italie. Avec sa huitième place, Urs Huber, qui s'est cassé la clavicule il y a deux semaines lors de l'Eiger Bike Challenge, démontre qu'il faudra encore compter sur lui pour la fin de la saison. Chez les dames, Esther Süss s'est à nouveau imposée en solitaire.

Photos Martin Platter

Sur un parcours largement rĂ©duit en raison des mauvaises conditions mĂ©tĂ©orologique, la dĂ©cision s'est jouĂ©e 17 km avant l'arrivĂ©e. Sous le rythme dictĂ© par Kristian Hynek, le groupe de tĂŞte de 15 hommes a explosĂ© dans la montĂ©e vers Guarda. Seuls l'Italien Mattia Longa, l'Allemand Simon Stiebjahn et les Suisses Marc Stutzmann et Andreas Moser ont pu suivre la roue du Tchèque double mĂ©daillĂ© de bronze des Championnats du Monde. De son cĂ´tĂ©, le leader de la sĂ©rie, Adrien Chenaux, habituĂ© Ă  ne rien lâcher, a pu revenir sur le groupe au sommet de la montĂ©e. Stiebjahn a remportĂ© le sprint du groupe de six avec maestria. "J'Ă©tais content de pouvoir faire partie de ce groupe de six. Je savais que je pouvais bien sprinter et je comptais sur une arrivĂ©e massive et c'est ce qui s'est passĂ©. La course Ă©tait passionnante et je pense que les organisateurs ont pris la bonne dĂ©cision en raccourcissant la course. Je me rĂ©jouis de revenir l'annĂ©e prochaine sur le parcours complet." 

En terminant dernier du sprint, Chenaux payait sans doute ses efforts pour revenir sur le groupe. Mais pour lui l'important était forcément d'avoir pu conserver sa place en tête de la série :"Comme attendu, on a roulé à bloc du début à la fin. J'ai eu des moments plus compliqués que d'autres mais j'ai très bien su les gérer. J'ai pu faire un très gros effort avant Guarda pour revenir sur le groupe de tête et ainsi conserver la tête du classement. J'ai pas abordé le dernier km dans la meilleure position en étant 6ème et je n'ai pas eu l'explosivité nécessaire pour remonter une ou deux places qui aurait été encore une meilleure opération. Mais je suis content du déroulement pour moi de cette course sprint !". Ce résultat confirme une fois de plus la régularité et la capacité du coureur du Team Papival Bergamont à s'adapter à toutes les situations. Son regard est déjà tourné vers les prochaines échéances: " Pour moi, l'objectif est un podium final sur cette Garmin Bike Marathon Classics. Les écarts en points sont très serrés et tout sera encore ouvert au départ de la dernière manche, les championnats de suisse à Einsiedeln ! Une course qui comptera double pour bien des coureurs. Pour ce qui est de ma prochaine course, l'O-tour, j'espère une météo clémente ou tout du moins pas trop fraîche comme l'année passée. Les montées raides me conviennent bien et j'espère un nouveau top résultats sur cette belle compétition.". Une semaine après, le Fribourgeois sera aligné sur les championnats du Monde dans les dolomites, où le but sera avant tout d'engranger de l'expérience: "J'y serai en compagnie de mon coéquipier Emilien Barben. Prendre un maximum de plaisir et découvrir une nouveau parcours seront notre philosophie. On verra à l'arrivée ce que ça donnera au niveau du résultat.".

Urs Huber, qui s'était cassé la clavicule lors d'une chute il y a deux semaines à l'Eiger Bike Challenge, avait finalement décidé de prendre le départ et a démontré qu'il est déjà presque en pleine possession de ses moyens en terminant à la huitième place. "Après ma chute il y a treize jours, personne n'aurait imaginé que je puisse être sur un VTT aujourd'hui. Je suis moi-même le premier surpris de la tournure des évènements. Même si les sensations étaient pas au top, en raison sans doute de la narcose et de l'altitude, le fait de pouvoir courir sans douleur et de terminer aussi bien me satisfont pleinement". La récupération du coureur zurichois impressionne forcément, et ses objectifs de victoire dans l'Alpine Cup et ses espoirs de reconquérir le titre national le 30 septembre reviennent d'actualité!

Chez les dames, la course a bien risqué de se jouer sur un incident, puisqu'Esther Süss, qui n'a rien eu à craindre de ses adversaires, a bien risqué par contre d'être impliquée dans une chute. "Un coureur est tombé devant moi. Je n'ai pu m'en sortir qu'avec beaucoup de chance", se réjouit l'Argovienne, ravie d'avoir pu contrôler sa principale contradictrice, Janine Schneider, deux fois plus jeune qu'elle... "La courte distance m'a incité à montrer que je peux aussi commencer rapidement", a dit Süss en souriant. "Terminer deuxième derrière Esther, c'est un peu comme une victoire pour moi", a déclaré Janine Schneider. Andrea Ming a terminé troisième.

Le président du CO, Claudio Duschletta, était également satisfait. Malgré les mauvaises conditions météorologiques, qui ont entraîné un raccourcissement du parcours, près de 1400 cyclistes étaient présents et la grande majorité partageait la décision du CO.

Nationalpark Bike Marathon: le leader de la série prêt à défendre son statut!

Récompensé une fois de plus pour sa régularité, Adrien Chenaux va aborder comme l'année dernière la Nationalpark Bike Marathon dans la peau du leader de la série. Mais cette fois ce ne sont pas 137km qui l'attendent, mais seulement 47. En raison des mauvaises prévisions météorologiques, les organisateurs ont du se résoudre à lancer tous les participants sur le plus petit des quatre parcours disponibles. Une décision qui pourrait bien faire les affaires du coureur du team Papival Bergamont

Photos Martin Platter

En raccourcissant le parcours, les organisateurs sous la direction du Président du CO Claudio Duschletta veulent éviter que les participants et bénévoles se mettent en danger à cause de changements de temps imprévisibles. Les organisateurs veulent surtout éviter de revivre la situation de 2011, lorsque le marathon avait dû être arrêté en raison d'une vague de froid et de chutes de neige sur le Chaschaunapass. Une opération de sauvetage avait dû être mise sur pied pour évacuer des participants en situation d'hypothermie. Pour Adrien Chenaux cette décision est tout à fait logique: "C’est effectivement un grand changement de parcours ! Je comprends absolument la décision de l’organisation qui ne prend pas de risque avec la santé des participants. Je sais que lorsqu’il fait humide et froid, je n’ai pas mes meilleures sensations, alors le fait que la course soit raccourcie ne me désavantage pas, j’oserais dire !".

Sur un parcours raccourci, le jeu d'équipe pourrait faire les affaires de certains coureurs, comme Konny Looser, récent troisième du Grand Raid, bien accompagné par Olivier Zurbrugg et Hansueli Stauffer. Ou encore des Allemands Jochen Käss et Markus Kaufmann qui courent également pour la même équipe. Le fait de pouvoir profiter de l'aspiration des coéquipiers sur les longues sections de plat pourrait s'avérer décisif, surtout si le vent est de la partie. Ceci ne semble pas inquiéter outre mesure Adrien Chenaux qui pourra aussi compter sur des coéquipiers à la hauteur: "Il faudra être malin sur cette course sprint. J’aurai à mon avantage la présence de Lars Schnyder à mes côtés. Nous venons de la route et on sait à quoi s’attendre ! Je mène le classement général et j’espère garder le maillot jusqu’à la prochaine course. Je suis donc dans une position défensive et ça me convient bien". Le protégé d'Alain Glassey est aussi convaincu d'avoir bien récupéré du Grand Raid: "J’ai ressenti une bonne fatigue et un état d’épuisement les 2-3 jours qui ont suivi le Grand Raid. Mais rien d'anormal et j’ai eu la chance de pouvoir effectuer quelques séances de cryothérapie chez mon sponsor « Hibernatus » et également d’être massé. Je suis confiant dans ma récupération pour samedi." Tous les voyants sont donc au vert pour le Fribourgeois!

L'autre inconnue du jour sera forcĂ©ment la prĂ©sence ou non d'Urs Huber, triple vainqueur du National Park Bike Marathon. Jusqu'Ă  sa chute il y a deux semaines Ă  l'Eiger Bike Challenge, oĂą une triple fracture de la clavicule l'a forcĂ© Ă  se retirer, le Mettmenstetter Ă©tait en tĂŞte de la Bike Marathon Classics. Trois jours seulement après l'opĂ©ration, qu'il avait effectuĂ©e lundi après la course, le jeune homme de 33 ans Ă©tait de retour sur son vĂ©lo pour une sortie de 100km - avec une libertĂ© de mouvement pratiquement illimitĂ©e et presque sans douleur ! "Vendredi, après une courte sĂ©ance d'entraĂ®nement, je dĂ©ciderai si je vais concourir en Engadine", a-t-il dit. 

En ce qui concerne la course féminine, la leader de la série, Esther Süss est celle qui aura sans doute le plus à perdre sur ce parcours raccourci. Les terrains de prédilection de la coureuse de 44 ans sont les montées longues et raides. Elle aura donc fort à faire contre des jeunes coureuses comme Alessia Nay , qui jusqu'à l'année dernière était l'un des prétendants à la victoire sur la distance moyenne. Ou de Janine Schneider, qui, comme Nay, n'a que 23 ans.

Fortunes diverses pour les vainqueurs du Raid Evolénard sur l’Eiger Bike Challenge

Nouveau coup dur pour Urs Huber qui une année après avoir dû mettre un terme à sa saison sur blessure revit la même mésaventure avec une nouvelle fracture de la clavicule. Alors qu’il menait la course avec l'Italien Cristiano Salerno, le Zurichois a à nouveau chuté dans une descente, laissant Salerno filer vers la victoire. Adrien Chenaux, cinquième de la course s’empare du maillot de leader de la série. Chez les dames Ariane Lüthi crée la surprise en remportant la course devant la sextuple vainqueur, Esther Süss.

Photos et texte Martin Platter

Jusqu'à cette chute au kilomètre 30, Urs Huber était en parfaite position pour consolider son avance en tête de la Bike Marathon Classics. Le vainqueur du Raid Evolénard était alors en compagnie de l'ancien professionnel sur route Cristian Salerno et comptait déjà environ une minute d'avance sur ses poursuivants. Dans la descente, Urs Huber a malheureusement chuté et a dû abandonner la course avec une nouvelle fracture de la clavicule. Salerno attendit un moment avec Huber jusqu'à ce que ce dernier se reprenne et lui dise de continuer sa route.

Peu de temps après, le premier groupe de poursuivants, composé du champion suisse de marathon Konny Looser, d’Hansueli Stauffer et d’Andreas Moser, est revenu sur l’Italien. Dans les montées, Salerno a cependant toujours été le plus fort et a également démontrer ce dont il était capable dans les descentes, pour s’imposer finalement avec 11 secondes d'avance sur Looser et 16 secondes sur Moser, qui a célébré sa troisième place comme une victoire. Une minute plus tard, Stauffer a franchi la ligne d'arrivée. Le Fribourgeois Adrien Chenaux a quant à lui terminé à 9'21" du vainqueur, mais a malgré tout pu reprendre le maillot de leader de la série. Yuri Ragnoli, annoncé parmi les favoris a connu moins de succès que son coéquipier Salermo et a dû abandonner suite à des problèmes techniques.

"La course est belle, mais très dure ", a résumé Salerno au sujet de sa première victoire en VTT à l'étranger. Le cycliste de 33 ans avait commencé sa carrière à l'âge de 14 ans, mais est ensuite passé à la route pendant une dizaine d'années. En absence de nouveau contrat pro, Salerno est revenu au VTT cette saison. Deuxième, Konny Looser a connu une dure journée : " Je n'aime pas l'Eiger Bike. Chaque fois je chute quelque part. C’est seulement en roulant à mon rythme que je me suis mieux engagé dans la course. En montée, Salerno était un peu plus fort. J'ai beaucoup souffert." Andreas Moser, qui était aussi heureux qu'un vainqueur : " Je ne m'attendais pas à un podium, mais plutôt à une place parmi les huit premiers, car le peloton était très occupé. Le fait qu'il était suffisant pour la troisième place le rend d'autant plus beau !"

Après un long mano a mano avec la championne suisse Esther SĂĽss, Ariane LĂĽthi a remportĂ© la course dame pour cĂ©lĂ©brer sa troisième victoire Ă  Grindelwald : "C’est une victoire très importante pour moi. Je ne pensais pas que c’était possible de battre Esther ici. Il fallait vraiment une journĂ©e parfaite pour y parvenir et tout s’est parfaitement dĂ©roulĂ©. C’est aussi et surtout la preuve que le travail paye", expliquait celle qui s’était Ă©galement imposĂ©e il y a deux mois Ă  Evolène. Et le chrono de 5:18 :40 vient Ă©galement souligner l’excellente performance de la Bernoise, puisqu’il s’agit du nouveau record du parcours, alors que chez les hommes le meilleur temps est toujours dĂ©tenu par Alexandre Moos suite Ă  sa victoire en 2012.

Sur la distance de 55km, l’Evolénard Kevin Georges réalise une bonne performance, alors que du côté des organisateurs la satisfaction était de mise plus de 1000 participants et pas d’incident majeur.

Urs Huber et Esther Süss à la chasse aux records du côté de Grindelwald

Urs Huber, six fois vainqueur de l'Eiger Bike Challenge, rencontrera cette année un nombre exceptionnellement élevé de challengers de premier plan ; il s'agira avant tout de l'Italien Juri Ragnoli, vainqueur de la première manche du Bike Marathon Classics et d'Adrien Chenaux, qui lui avait mené la vie dure en première partie de saison. Chez les femmes, Esther Süss est bien placée pour remporter une sixième victoire.

Photos et texte Martin Platter

Après quelques jours de prĂ©paration dans le Val d’HĂ©rens, Urs Huber va s’attaquer ce week-end Ă  un des enchaĂ®nements qu’il affectionne le plus : l’Eiger Bike Challenge, le Grand Raid BCVs et la National Parc Bike Marathon. Trois weekends pour trois classiques et l’espoir de faire aussi bien qu’en 2016, lorsqu'il avait rĂ©ussi la passe de trois. Et si l'Eiger Bike Challenge est une des courses sur laquelle il y a eu le plus de succès, le Zurichois ne reste pas sur un très bon souvenir, puisque l’annĂ©e dernière un ennui mĂ©canique l'avait forcĂ© Ă  abandonner, ce qui avait ouvert la voie au premier triomphe de Marc Stutzmann. Dans un final passionnant, il Ă©tait parvenu Ă  prendre le meilleurs sur Adrien Chenaux et Hansueli Stauffer. Cette fois encore, les quatre sont parmi les candidats les plus sĂ©rieux au podium. Mais pas seulement : le champion suisse Konny Looser, Oliver ZurbrĂĽgg et Andreas Moser et Lukas FlĂĽckiger veulent Ă©galement s'assurer au moins une place sur le podium.

La participation de Flückiger est particulièrement intéressante. Le spécialiste de cross-country a déjà démontré par le passé qu’il n’hésitait pas à faire un petit détour par le Marathon si le calendrier des courses le permettait. Ça avait été notemment le cas lors de Championnats du Monde Marathon et à l’occasion du Grand Raid BCVs. Cette fois, il va mettre à profit l'Eiger Bike Challenge pour se préparer pour les Championnats du Monde avec un premier rendez-vous crucial pour lui le 8 septembre à Lenzerheide. De son côté, Juri Ragnoli jouera le rôle du joker. Le champion italien de marathon a déjà remporté la course d'ouverture des Bike Marathon Classics de cette année au Ortler Bike Marathon - devant son compatriote Daniele Mensi, interdit de départ depuis quatre mois en raison d’un contrôle anti-dopage positif.

La situation chez les femmes a l’avantage d’être plus claire. La question se résume de nouveau à savoir si la leader de la Bike Marathon Classic, Esther Süss pourra être battue. La championne du monde de marathon 2010 est actuellement en train de collectionner les victoires les unes après les autres, dernière en date, l'Ischgl Iron Bike il y a une semaine. Pour la gagnante de l'année dernière, Süss, il s'agirait de son sixième triomphe à Grindelwald. Elle aura à nouveau face à elle Ariane Lüthi de Thoune et Cone Hug d'Unterlangenegg, qui ont terminé deuxième et troisième respectivement au cours des deux dernières éditions. En 2013, Lüthi a pu s’adjuger pour la dernière fois la victoire à Grindelwald après avoir remporté la compétition au pied de l'Eiger, du Mönch et de la Jungfrau en 2012. Comme l'an dernier, les courses débuteront le samedi soir déjà avec une course par élimination dans le centre de Grindelwald.